jueves, 15 de julio de 2021

La dama púrpura (Javier Torras de Ugarte)

 


Título: La dama púrpura
Autor:  Javier Torras de Ugarte
Editorial: Ediciones B
Año: 2021
Nº de páginas: 750
ISBN: 978-84-666-6941-2  


Del autor:

Javier Torras de Ugarte es Doctor en Historia del Arte por la Universidad Complutense de Madrid.


Desde 2011 ha publicado las novelas La ciudad vertical, El libro eterno, ¿Crees en la magia?, La memoria del tiempo y Ávida Dollars y la ciudad de Edén

Javier compagina su faceta de escritor con su trabajo como galerista de arte. 

La dama púrpura es su sexta novela.


Sinopsis:

Esta novela recrea la fascinante vida de Irene de Atenas, la emperatriz que gobernó Bizancio durante más de veinte años. La historia de una joven de extraordinaria belleza, que pasó de crecer en la miseria a regir el destino del imperio más poderoso de su tiempo. El retrato de alguien que logró atesorar un poder inconcebible para una mujer en el siglo VIII de nuestra era.

Javier Torras de Ugarte conduce al lector en un gran viaje a través del Mediterráneo, desde la sencillez del pueblo llano hasta el lujo suntuoso de los palacios y la crueldad de la corte. La dama púrpura es un relato épico y sin embargo apasionantemente humano, repleto de intrigas palaciegas, pasiones y sed de poder, a pesar de todo y de todos.


Opinión:


2021 está siendo un año bastante prolífico en cuanto a novela histórica se refiere, y además de buena calidad.

Muestra de ello es La dama púrpura, de Javier Torras de Ugarte, que nos rescata la vida de la emperatriz romana Irene de Atenas, una gran olvidada de la historia, como tantas otras mujeres, y que tuvo un papel importante para el imperio bizantino del S. VIII. 

Mosaico de Irene de Atenas


El autor hasta el momento había autopublicado, y esta novela es su salto a una gran editorial. Bajo mi humilde opinión, teniendo en cuenta que este el primer contacto que tengo con el autor, tengo que decir que he descubierto una prosa cuidada y una novela bien documentada que satisface ampliamente lo que esperaba de ella.

Realmente el periodo en el que se desarrolla la novela, entre 769 y 800 de nuestra era,  fue un tiempo lleno de luchas, de guerras y de intrigas palaciegas, donde Bizancio era un gran imperio predominante, que llegó a fundar en Constantinopla, la Nueva Roma, y que tenía como enemigos al Califato Abasí, a los búlgaros bárbaros, y a CarloMagno, protector del Papa y los Estados Pontificios. En este periodo había una lucha contra Roma, porque en el último concilio Bizancio se declaró iconoclasta y prohibió todas las imágenes, algo que no le gustó al Papa.

Constantinopla erigida como La Nueva Roma


El autor es muy explícito en la ambientación del imperio, haciendo hincapié en la capital, Constantinopla, de la que uno puede hacerse una idea de su grandeza con las descripciones de la imponente catedral Santa Sofía, la Torre de Gálata, y el Bósforo, pero también de otras partes del imperio.

La novela está formada por cuatro partes, a través de las que conoceremos a Irene en todas sus facetas, desde la más humilde, cuando aún vive en Atenas, y pasea junto a su amigo Herón (que tiene cierto poder predictor cuando toca a las personas), por las colinas contando historias sobre la ciudad, hasta verla convertida en Emperatriz, una vez es trasladada a la capital, para casarse con León IV el Jázaro, el heredero del Imperio, hijo de Constantino V .

A partir de aquí viviremos todas las intrigas palaciegas, las aventuras y desventuras de la vida del personaje, del que lo máximo que se espera es que engendre a un varón, pero que llega a convertirse en Emperador único del Imperio. Una Irene que debe luchar con los enemigos de fuera y de dentro de palacio. 

También encontraremos personajes de ficción, como Zoe, doncella y costurera imperial, que fue una gran aliada en palacio y que es un personaje importante en la novela.

Irene de Atenas es un personaje que da para mucho, y que tuvo una vida muy intensa, que se ganó el afecto del emperador, y del pueblo, pero sobre todo fue una mujer con mucha capacidad para gobernar anticipándose a lo que iba a pasar, y con muy buen ojo, algo de lo que carecería, por ejemplo su hijo, Constantino, que también llegó a ser emperador, y contra el que hubo de imponerse por el bien del Imperio.

Pero no solo se compone de historia esta novela, sino también de romance, aventuras, traiciones, épica, mitología y además tiene un componente místico, que el lector debe descubrir. Como veis es una novela muy completa en cuanto a temática.

Nadie debe quedarse sin conocer quién fue Irene de Atenas.


Valoración:  8/ 10 Notable


miércoles, 14 de julio de 2021

Resumiendo Junio 2021

 Con Junio finiquitado, os dejamos el resumen de las reseñas del mes:



1. Los buenos hijos, de Rosa Ribas. 

2. El misterio Bartlett, de Louis Tracy.

3. La última paloma, de Men Marías.

4. Los diez escalones, de Fernando J.Múñez.

5. Las cuatro esquinas del corazón, de Françoise Sagan.


Feliz día :)

martes, 13 de julio de 2021

Novedades literarias Julio 2021

 


1. El guardián de la marea, de Mayte Uceda. Editorial Planeta.

Las Palmas, 1918. Marcela Riverol y su familia tratan de sobrevivir al hambre mientras se suceden los combates entre británicos y alemanes en aguas del archipiélago canario, bloqueado por los submarinos germanos. Hans Berger, teniente de la Marina alemana, es encontrado a la deriva y llevado malherido a casa de los Riverol. Marcela lo cuidará con la ayuda de Herminia, una anciana de pasado misterioso y con fama de bruja.

Cuando Hans debe volver a la guerra, el vínculo entre ambos será tan fuerte que cambiará sus vidas para siempre.

Una épica novela que narra el bloqueo que sufrió Canarias durante la Primera Guerra Mundial y el naufragio del Valbanera, el mayor siniestro naval español en tiempos de paz. Una historia de amor que cruza océanos y atraviesa la primera mitad del siglo XX.

Solo el amor es capaz de vencer al tiempo, el olvido y la guerra.


2. El puerto del oro, de Michel Moutot. Grijalbo

Cuando era apenas un niño, Mercator Fleming embarcó en un ballenero siguiendo la tradición familiar. Tal y como esperaban los suyos, allí se hizo un hombre y se convirtió en un experto lobo de mar, a costa de perder la inocencia. Sin embargo, a su regreso, la muerte de su padre y el alud de deudas contraídas por este lo obligan a cambiar su destino.

Atraídos por las noticias de la fiebre del oro que les llegan de la costa oeste de los Estados Unidos, él y sus hermanos deciden dar un golpe de timón a sus vidas y partir por mar hacia los impresionantes bosques de secuoyas de California. Después de seis meses de intensa odisea marítima a bordo del Freedom, Mercator llega por fin a esa tierra prometida que guarda en sus entrañas pepitas de oro puro.

San Francisco ha pasado de ser un pequeño pueblo en la bahía a convertirse en una ciudad sin ley marcada por la violencia, el juego y el alcohol. El joven Mercator deberá decidir entre unirse a la multitud de hombres que dedican sus vidas a la busca de esa ansiada veta dorada o hallar otro camino para labrarse ese futuro con el que soñaba antes de partir del puerto de Nantucket, un camino que lo llevará a vivir del oro sin tener que encontrarlo.



3. Los crímenes de Saint-Malo, de Jean-Luc Bannalec. Grijalbo

El comisario Dupin debe asistir a un seminario en la Escuela de Policía de Saint-Malo que pretende fomentar el trabajo conjunto entre los cuatro departamentos de la Bretaña.

La perspectiva no puede agradar menos a Dupin, condenado a pasar cuatro días con el prefecto. De modo que el lunes, aprovechando la pausa de mediodía, el comisario acude al mercado de Saint-Servan para distraerse y comprar algo de queso. Pero allí mismo aparece una mujer con un cuchillo clavado en el corazón. Se trata de Blanche Trouin, una exitosa cocinera de la región cuyo restaurante goza de una estrella Michelin.

Los testigos apuntan a su hermana Lucille, también cocinera de renombre, puesto que al parecer existía una enorme rivalidad entre ellas. Lucille estaba empeñada en superar el éxito de su hermana y la acusaba de haber utilizado un libro de recetas de su padre al que ella no había tenido acceso. Dupin, quien en un principio piensa que tal vez podrá usar el caso para saltarse el seminario, deberá por el contrario colaborar con los otros comisarios para resolverlo.

En Los crímenes de Saint-Malo el comisario Dupin se deleitará con las ostras de Cancale al tiempo que escucha historias de corsarios, fragatas y valiosos tesoros e intenta resolver su último caso.



4. El año del diluvio, de Margaret Atwood. Salamandra.

 

Las predicciones de Adán Uno, afable líder de los Jardineros de Dios, se han hecho realidad, y el Diluvio Seco ha asolado el planeta y parece haber acabado con toda traza de vida humana. Solo dos mujeres parecen haber sobrevivido a la gran catástrofe natural: Toby, que se ha atrincherado en un balneario de lujo, y Ren, una joven artista de trapecio encerrada en Colas y Escamas, un distinguido club donde trabajan «las chicas guarras más limpias de la ciudad». Y mientras Toby y Ren deciden cuál será su siguiente paso, en el mundo exterior campan a sus anchas los gobernantes corruptos y proliferan las nuevas especies transgénicas, que amenazan con destruirlo todo. El año del Diluvio, que es tierna y sombría a partes iguales, nos descubre a la Margaret Atwood más brillante e imaginativa.


5. Causas urgentes, de Paula Rodríguez. Alfaguara.

Un tren que viene del conurbano a Buenos Aires sufre un accidente. En el recuento de las víctimas faltan dos de las cuarenta y tres personas que viajaban en el tren, entre ellas Hugo Lamadrid, un presunto homicida que aprovecha la situación para escaparse de la policía. Mientras todo el país espera los resultados de ADN delante de la televisión, una mujer y su hija —enfrentada a un gran dilema— se dan a la fuga sin mirar atrás.

En medio del sinfín de interrogantes, denuncias e hipocresías que inundan los medios de comunicación, Osvaldo Domínguez, un inspector de policía adicto al trabajo, intenta dar con el paradero de Lamadrid. Aunque ostenta un récord en resolución de homicidios, empieza este caso con mal pie. Hasta que decide saltarse las normas para demostrar que morirse es la mejor forma de escaparse del sistema.



6. Hambre, de Asa Ericsdotter. Ediciones B

El primer ministro de Suecia ha emprendido una política radical: erradicar la obesidad y el sobrepeso de la población. El objetivo es un país libre de grasa, y los métodos para conseguirlo son cada vez más expeditivos.

Landon, un joven historiador, huye lejos de la ciudad para intentar evadirse de sus fracasos personales y del horror que vive su país. Un día conoce a Helena —quien, acompañada de su hija de ocho años, también huye de la presión cada vez mayor— y ambos empiezan a tejer una relación.

Cuando ella desaparece en misteriosas circunstancias, Landon se promete a sí mismo que la encontrará aunque para conseguirlo tenga que arriesgar la vida.




7. La dama del Prado, de Alejandro Corral. Ediciones B.

Cuanto más se acerca la fecha de entrega del manuscrito, menos inspirado se siente Óliver Brun, un joven escritor e investigador de Historia del arte que, tras ganar un importante premio literario, teme no estar a la altura de las expectativas con su segunda novela. Nada consigue sacarle de su bloqueo hasta que un día, en casa de su profesor y maestro David Sender, descubre un secreto: las enigmáticas fotografías de una joven y un retrato de la misma posando como la Mona Lisa.

Unos días después, en el pueblo de la sierra madrileña donde vive David Sender, aparecen unos huesos en el lago. Las pruebas confirman que son de Melisa Nierga, la joven de las fotografías, y el profesor es inmediatamente detenido por la policía. De repente, Óliver se da cuenta de que tiene delante no solo la gran historia que estaba esperando, sino también una escalofriante incógnita: ¿acaso el hombre que se lo ha enseñado todo es un asesino?

Óliver recurre a su compañera de la facultad, Nora, para que le ayude a desentrañar el misterio. Juntos descubrirán unos escritos en latín que podrían relacionar el asesinato de la chica con uno de los cuadros más bellos jamás pintados, el retrato conocido como «la Mona Lisa del Prado».

¿Se encuentra la clave de este misterio en los pasillos del museo o en las solitarias calles del pueblo donde sucedió todo? En esta fascinante novela, Alejandro Corral combina la investigación de algunos de los secretos mejor guardados de la Historia del Arte con un trepidante thriller en la actualidad que consigue atrapar al lector desde la primera línea.




8. El alma de las bestias, de Ángela Vallvey. Ediciones B.

Un niño ensangrentado y perdido en el bosque. Una reina demasiado joven que no acepta su destino. Un sefardita que custodia un libro misterioso. Un guerrero que pide justicia. Un asesino que mata como un animal...

Estos son algunos de los personajes que desfilan por las páginas de esta fascinante historia, que discurre entre los años de Jesucristo y el reino medieval de León en tiempos del Cid. Una aventura apasionante que mezcla personajes históricos y anónimos en épocas oscuras y violentas en las que, a pesar de todo, hombres y mujeres se atrevían a recorrer caminos inciertos y a enfrentarse con peligros inimaginables para cumplir su destino.



9. Pájaros nocturnos, de Alexandre Galien. Ediciones B.

Cuando, después de dos décadas en el departamento de delitos sexuales, el comandante de policía Philippe Valmy pide el traslado a la Brigada Criminal, pretende dejar atrás un trabajo que le obliga a frecuentar los peores antros y a pasar las noches fuera de casa.

Esa petición es el último intento de salvar su matrimonio. Sin embargo, cuando se enfrenta al primer caso de homicidio en su nuevo puesto, se da cuenta de que ha sido en vano. La víctima es una de sus antiguas confidentes. Valmy se ve de nuevo sumergido en el París de la noche, ese que sobrevuelan los pájaros negros del crimen y del mal.



10. El camino del perdón, de David Baldacci. Ediciones B

Atlee Pine vive marcada por la terrible experiencia que vivió en su infancia: cuando tenía seis años, un desconocido secuestró a su hermana gemela, Mercy, y nadie volvió a verla nunca más. Tres décadas después, Atlee se ha convertido en una agente del FBI con extraordinarias capacidades, rebelde, valiente y autosuficiente.

Sin embargo, entre sus muchas cualidades no figuran la misericordia o la capacidad de perdonar. Su cometido es perseguir y atrapar a criminales en la zona del Gran Cañón, que conoce al detalle.

Cuando se produce una extraña muerte por apuñalamiento en un área frecuentada por turistas, Atlee es apartada del caso abruptamente y deberá decidir entre cumplir las órdenes o arriesgar su carrera para tratar de averiguar la verdad.


11. Cerca de ti, de Lara A. Serodio. Ediciones B.

DOS MUJERES QUE SE HAN CONVERTIDO EN DESCONOCIDAS

Carla y su hija Lola viven juntas en un amplio y lujoso apartamento. La madre es exitosa y atractiva; la hija, una adolescente poco comunicativa y complicada. Ambas son independientes y fuertes y no necesitan a los demás para conseguir lo que quieren.

UNA VIOLENCIA SILENCIOSA QUE TEJE LOS HILOS DE UN THRILLER PERFECTO

Desde que Lola dejó de ser una niña, lo único que comparten es la pared que separa sus dormitorios. Tras ella, Carla vive noches de sexo desenfrenado con desconocidos, mientras, al otro lado, Lola se avergüenza de sus fantasías.

UNA MADRE Y UNA HIJA QUE DEBERÁN UNIR SUS FUERZAS PARA SALVARSE

A escondidas, ambas buscarán refugio en las aplicaciones de citas. Sin embargo, al otro lado de la pantalla aguardan pesadillas de las que madre e hija solo podrán escapar si deciden confiar la una en la otra.

El resultado es un thriller turbio y adictivo que nos enfrenta a nuestro lado más oscuro.



lunes, 12 de julio de 2021

Empezamos semana (12 Julio 2021)

 Con una semana más, llegamos al ecuador de Julio con nuevas lecturas:



- Matar es fácil, de Ágatha Christie.

En el transcurso de un viaje en tren, Luke Fitzwilliam se sienta junto a la anciana señorita Pinkerton, quien le explica que en el pueblo de Wychwood están teniendo lugar una serie de asesinatos, aparentemente perfectos, y le confía sus sospechas acerca de que la próxima víctima será el doctor Humbelby. 

Fitzwilliam no toma en consideración los temores de la anciana hasta que, al día siguiente, lee en el periódico que el doctor Humbelby ha desaparecido y la señorita Pinkerton ha sido arrollada por un coche cerca de una comisaría. 

¿Simple coincidencia? Para averiguarlo, el señor Fitzwilliam decide trasladarse al enigmático pueblo para, una vez allí, descubrir que no solo está repleto de secretos, sino que, escondido entre todos ellos, esperando el momento ideal para volver a actuar, se encuentra el asesino.



Feliz semana :)




lunes, 28 de junio de 2021

Empezamos semana (28 Junio 2021)

Empezamos semana, y como el que no quiere la cosa, hemos llegado al ecuador de 2021 y al mes de Julio. 

Como no puede ser de otra manera, no pueden faltar lecturas.



- Los ingratos, de Pedro Simón. Premio Primavera de Novela 2021


1975. A un pueblo de esa España que empieza a vaciarse llega la nueva maestra con sus hijos. El más pequeño es David. La vida del niño consiste en ir a la era, desollarse las rodillas, asomarse a un pozo sin brocal y viajar cerrando los ojos en el ultramarinos. Hasta que llega una cuidadora a casa y sus vidas cambiarán para siempre. De Emérita, David aprenderá todo lo que hay que saber sobre las cicatrices del cuerpo y las heridas del alma. Gracias al chico, ella recuperará algo que creyó haber perdido hace mucho.

Los ingratos es una emocionante novela sobre una generación que vivió en aquella España donde se viajaba sin cinturones de seguridad en un Simca y la comida no se tiraba porque no hacía tanto que se había pasado hambre. Un homenaje, entre la ternura y la culpa, a quienes nos acompañaron hasta aquí sin pedir nada a cambio.


Feliz semana :)




jueves, 24 de junio de 2021

Las cuatro esquinas del corazón (Françoise Sagan)

 


Título:  Las cuatro esquinas del corazón
Autora: Françoise Sagan
Editorial: Lumen
Año: 2021
Nº de páginas: 153 
ISBN: 978-84-264-0840-2   


De la autora:

Françoise Quoirez, nombre real de Françoise Sagan (Cajarc, 1935 - Honfleur, 2004), fue una escritora y cineasta de la Nouvelle Vague. Con dieciocho años publicó en Francia, su país natal, su primera novela, Buenos días, tristeza (1954, publicada por primera vez en España en 1980), bajo el seudónimo de Prince de Sagan en honor a la obra de Marcel Proust En busca del tiempo perdido. 


A partir de esa primera obra desarrolló una extensa carrera como escritora de novelas, entre las que destacan Una cama deshecha (1977, publicada en castellano en 1991), La soga (1989, publicada en castellano en 1994), Un disgusto pasajero (1993, publicada en castellano en 1995) y Una tormenta inmóvil (1983, publicada en castellano en 2011). 

Plasmó igualmente sus diarios y memorias en diversos libros, tales como Tóxica (1964, publicado en castellano en 2010) o Desde el recuerdo (1984, publicado en castellano en 2011). 

En 2019, su hijo encontró por azar la novela inédita e inacabada Las cuatro esquinas del corazón, que ahora publica Lumen simultáneamente con otras quince editoriales extranjeras, diecisiete años después de su muerte.


Sinopsis:

Milagrosamente devuelto a la vida tras un accidente de coche, y tras dos años de estancia en varias casas de salud, Ludovic se repone en la mansión familiar de La Cressonnade, entre la fría indiferencia de sus padres y el desprecio de su esposa, Marie-Laure, quien habría preferido enviudar antes que pasar sus días con un marido desahuciado y sumido en una existencia indolente. Atenazado por la soledad y el miedo a su mujer, la suerte de Ludovic cambia con la visita de Fanny, su bella, inteligente y encantadora suegra que despertará una tormenta de sentimientos incontrolables a su alrededor.

Las cuatro esquinas del corazón, la última e inédita novela de Françoise Sagan afortunadamente rescatada del olvido gracias a su hijo (autor del prólogo), posee la misma magia inolvidable de Buenos días, tristeza.


Opinión:

Recuerdo vagamente cuando en mi niñez mi abuela, algunas noches al irnos a dormir nos recitaba aquella oración de "Cuatro esquinitas tiene mi cama, cuatro angelitos que me la guardan", y cuando leí el título de la novela de Sagan, me trajo este recuerdo.

¿Cuántas esquinas tiene el corazón?¿Cuanto amor cabe? Sin duda la respuesta es difícil de contestar, porque la sabemos que el corazón se antepone a la razón muchas veces, porque el corazón tiene razones que la razón ignora, como decía Blaise Pascal, y porque como se preguntaba  Antonio Machín en una canción que luego adaptaron Bebo Valdés y Diego El Cigala, muchas veces se puede querer a la vez a diferentes personas, aunque nos lleve a la locura.

Cuestiones filosóficas a parte, tenemos ante nosotros una novela póstuma e inédita de la gran Françoise Sagan, en la que encontraremos una trama emocionante, a ratos dolorosa, y que está inacabada, lo que nos deja margen para elegir nuestro final o pensar como la hubiese acabado la propia Sagan.

La novela está formada por 17 capítulos, y está escrita en tercera persona. Contiene un prólogo firmado por su hijo, Denis Westhoff, que fue quien se encontró entre cajones este manuscrito inacabado de su madre, y lo dio a la luz tal y como estaba.

Sagan nos sitúa en Francia, en un hogar provinciano adinerado a la par que decadente, la mansión La Cressonade, hogar de los Cresson. Un entorno barroco, donde es evidente que el dinero no trae la felicidad. 

Allí conoceremos a Ludovic Cresson, un joven que se ha salvado milagrosamente de un accidente de coche, y que después de dos años aislado en sanatorios, regresa a su hogar, con evidentes secuelas, donde su esposa Maire-Laure lo recibe con la frialdad de ver frustrada la idea de creerse ya una mujer viuda, rica y libre de las cargas que Ludovic le va a traer con su invalidez. La actitud con su marido es totalmente inhumana y desoladora, lo que es percibido por todos, en especial por el padre de Ludovic, el señor Henri Cresson, que tratará de poner remedio.

Henri es otro personaje cuyo corazón esta ocupado por una mujer con la que convive, Sandra, pero con la que tampoco se lleva bien ni se siente totalmente enamorado.

A la casa llegaran dos personajes para animar el ambiente tenso que se vive. Por un lado el hermano de Sandra, Philippe Lebaille, un galán de 22 años, un poco gorrón, y por otro la madre de Marie Laure, doña Fanny, a la que Henri le dará el poder de hacer de anfitriona para organizar una gran fiesta por el regreso de Ludovic a La Cresonnade.

Y en esta tesitura, el corazón y los afectos de nuestros personajes empiezan a girar, para mostrarnos el carácter saganesco de la novela: humor ácido rozando la insolencia, barroquismo, personajes irreverentes y situaciones rocambolescas para el deleite del lector.

Las cuatro esquinas del corazón es una novela donde Sagan juega con los sentimientos amorosos de unos personajes llevados al límite.


Valoración:  8/ 10 Notable


miércoles, 23 de junio de 2021

Novedades literarias Junio 2021 (IV)



1. En plena noche, de Mikel Santiago. Ediciones B.

¿Puede una noche marcar el destino de todos los que la vivieron? Han pasado más de veinte años desde que Diego Letamendia, estrella del rock en declive, actuó por última vez en su pueblo natal, Illumbe. Esa fue la noche del final de su banda y su grupo de amigos, y también la de la desaparición de Lorea, su novia. La policía nunca logró esclarecer lo ocurrido con la chica, que fue vista saliendo a toda prisa de la sala de conciertos, como si huyera de algo o de alguien. Después de aquello, Diego emprendió una carrera de éxitos en solitario y jamás regresó al pueblo.

Cuando uno de los miembros de la banda muere en un extraño incendio, Diego decide volver a Illumbe. Han pasado muchos años y el reencuentro con los antiguos amigos es difícil: ninguno de ellos sigue siendo la persona que fue. Mientras, crece la sospecha de que el incendio no fue accidental. ¿Es posible que todo esté relacionado y que, tanto tiempo después, Diego pueda encontrar nuevas pistas sobre lo que pasó con Lorea?

Mikel Santiago vuelve a ambientar en el pueblo imaginario del País Vasco, donde ya transcurría su anterior novela, El mentiroso, esta historia marcada por un pasado que podría tener terribles consecuencias en el presente. Este thriller magistral nos envuelve en la nostalgia de los años noventa al tiempo que vamos desenredando el misterio de aquella noche que todos luchan por olvidar.



2. El puño del emperador, de Alberto Caliani. Ediciones B.

Corren tiempos de venganza en la frontera germana del Danubio.

Año 171 d.C. Al mando de diez legiones, el emperador Marco Aurelio se dirige al norte dispuesto a derrotar a los bárbaros. Para él solo hay dos opciones: paz romana o muerte.

Pero el horror no solo habita en el frente.

En su ausencia, el emperador encarga la protección de Carnuntum al general Jano Convector, su mano derecha. Sin embargo, lo que parecía ser una misión pacífica se convierte en un infierno cuando Jano tenga que hacer frente a una serie de crímenes y a una red de espionaje que parece estar cerrando un círculo de muerte alrededor de Marco Aurelio.

En esta historia, cada minuto vivido puede ser el último.

Pero alguien más se mueve en las sombras de la noche. Encomendada por su rey, Tamura, una guerrera sármata, llega a la ciudad con la intención de firmar la paz para su pueblo. Pronto quedará envuelta en las intrigas de la ciudad y se verá obligada a entablar peligrosas amistades. A veces, el peor de los enemigos puede ser el mejor de los aliados.



3. La congregación, de Miguel Conde-Lobato. Ediciones B.

Un proyecto de clonación que podría cambiar la historia de la Humanidad

Un policía dispuesto a llegar hasta el final

¿Y SI ASESINAR A UN INOCENTE FUERA LA MEJOR OPCIÓN?

Rafael Vázquez colabora en un peligroso proyecto de neurociencia hasta que su conciencia le avisa de que ha llegado demasiado lejos. Será entonces cuando recurra a Guillermo, un amigo de la infancia y actualmente sacerdote, para revelarle una información altamente confidencial, algo que podría cambiar el curso de la Historia.

¿Y si fuera posible clonar a Jesucristo?

Al mismo tiempo, en Los Ángeles, el ex policía Tyson Tabares descubre, mientras indaga en un asesinato, los experimentos ilegales de un grupo de investigadores. Lo que Tyson no sabe es la magnitud del asunto en el que se está entrometiendo, y no se imagina que descubrir algunos secretos podría costarle la vida.


4. Cenicienta liberada, de Rebecca Solnit. Lumen.

En esta vuelta de tuerca del cuento tradicional, la ingeniosa Cenicienta conoce a su hada madrina, acude a un baile y se relaciona con un príncipe, pero ahí termina la historia que ya conocemos: en realidad, los zapatos de cristal no resultan demasiado cómodos, la belleza no da la felicidad y la protagonista se harta de que la traten mal. Rebecca Solnit revisita este clásico con una descarada heroína que nos inspira a repensar el papel de la mujer en el mundo. Porque no podemos seguir contando esta historia como si la sociedad no hubiese cambiado, como si no faltase todavía tanto por cambiar, y porque, en el fondo, Cenicienta no es un relato sobre conseguir una vida de riqueza junto al príncipe: es una fábula sobre la transformación y lo que significa ser libre.



5. El manuscrito, de John Grisham. Plaza & Janés.

Cuando el huracán Leo se desvía de su curso previsto para dirigirse hacia Camino Island, en la costa de Florida, la mayoría de sus habitantes decide abandonar la isla. Solo un pequeño grupo de irreductibles elige quedarse, entre ellos Bruce Cable, el propietario de la librería Bay Books. El huracán avanza destrozándolo todo y dejando casas derrumbadas, hoteles y tiendas destruidos, calles inundadas y una docena de muertos. Uno de los fallecidos es Nelson Kerr, amigo de Bruce y autor de thrillers. Pero los indicios sugieren que la tormenta no fue la causa de la muerte de Nelson: la víctima recibió numerosos golpes sospechosos en la cabeza.

¿Quién querría matar a Nelson? La policía local está sobrepasada por los efectos del huracán y no se encuentra en condiciones de ocuparse del caso. Pero Bruce comienza a preguntarse si algunos oscuros personajes de las novelas de su amigo podrían ser más reales que ficticios. Y en algún lugar del ordenador de Nelson está el manuscrito de su nueva novela. ¿Estará allí, en negro sobre blanco, la clave del caso? Bruce empieza a investigar y lo que descubre entre sus páginas es más impactante que cualquiera de los giros de las tramas de Nelson... y mucho más peligroso.


6. El asesino inconformista, de Carlos Bardem. Plaza & Janés.

Fortunato es un asesino a sueldo, culto, elegante y discreto. Cuando se le encarga que elimine a una política corrupta, recuerda su infancia y juventud, cómo sintió crecer la violencia dentro y qué hizo para controlarla y usarla, según él, en beneficio propio y de los demás. Pero esta educación sentimental es solo el principio de un viaje que le llevará por los escenarios más oscuros y violentos de nuestra sociedad y le hará replantearse su papel en ella. Una odisea de décadas por Madrid y escenarios como Nueva York, Zanzíbar, Bagdad, Estocolmo o Marruecos. Y es también la historia de un asesino enamorado, la radiografía de una pareja. ¿Estará dispuesto a sacrificar al amor de su vida por seguir sus ideales hasta el final? ¿Será este su último encargo?

Valiéndose de una trabajada prosa llena de ironía e inteligencia, Carlos Bardem realiza el prodigioso retrato de un antihéroe carismático y complejo atrapado en una sociedad dominada por la inmoralidad y la corrupción. Tras el éxito de Mongo Blanco, el autor conjuga la novela negra, la sátira política y la denuncia social en El asesino inconformista, una original historia de amor, humor y muerte.


7. El verano que volvimos a Alegranza, de María Fernández-Miranda. Plaza & Janés.

Leandra es editora en una revista de moda con sede en Madrid. A sus treinta y cinco años se ha alejado de su marido, ha perdido la ilusión por su trabajo y ha presenciado la muerte de su tía Valentina en circunstancias dramáticas. En busca de respuestas a la crisis existencial en la que se halla inmersa, decide pasar un verano en Alegranza -la casa de indianos que construyó su abuelo Tomás en el pueblo asturiano de Colunga- y aceptar el reto de Jean-Luc Peltier, un prestigioso perfumista al que ha entrevistado: elaborar un perfume que la ayude a definirse a sí misma. Mientras bucea en sus recuerdos de infancia, impregnados de rosa silvestre, hortensia o madreselva, Leandra irá desvelando las distintas capas de secretos que, como los ingredientes de una fragancia, componen la historia de su familia.



8. También llueve en verano, de Sara Ballarín. Suma de Letras

Alicia Sierra es una ingeniera aeronáutica que disfruta de una vida estable en Hamburgo. Sin embargo, la empresa para la que trabaja está en medio de un ERE que afecta a gran parte de la plantilla y que la deja compuesta y sin trabajo en un país que en realidad no es el suyo. Mientras piensa qué hacer con su futuro, decide aprovechar el verano para regresar a su pueblo donde todavía viven su hermana, su sobrino y su madre. Allí se reencontrará con viejas amistades y con aspectos difíciles de su adolescencia, ya que fue víctima de acoso escolar.

Haciendo gala de una narrativa sugerente y divertida, Sara Ballarín ofrece a los lectores una historia única sobre la vuelta a los orígenes, la reconciliación con la memoria y el amor como bálsamo para curar las heridas. Porque a veces es necesario volver para empezar de nuevo.




9. Prisionera de la libertad, de Luca Di Fulvio. Grijalbo

Raquel, cuya mirada se oculta tras un flequillo de rizos oscuros, sueña con trabajar en una librería aunque a las muchachas de su pueblo, sepulto bajo la nieve de la estepa rusa, no se les permite ni siquiera aprender a leer.

Rosetta ha heredado un pedazo de tierra que intenta trabajar sola, pero tiene que sufrir a diario los ataques y las vejaciones de sus vecinos, convencidos de que una mujer no puede vivir sin un marido.

Y Rocco, hijo de un hombre de honor, está destinado a seguir su mismo camino y convertirse a su vez en un mafioso.

Los tres jóvenes saben que escapar es la única opción para ser libres: huir lo más lejos posible, al otro lado del océano. Pero cuando llegan a Buenos Aires, llenos de esperanza, comprenden que Argentina es tierra de nadie y que, para sobrevivir, los emigrantes tienen que aceptar lo inconcebible y las mujeres, en una ciudad llena de hombres solos y sin escrúpulos, deben pagar el precio más alto.

Además, entre los gritos del puerto y las callejuelas de los barrios se esconden los peligros y fantasmas del pasado. Pero Raquel, Rocco y Rosetta están dispuestos a todo para salvarse y vivir sin miedo.



10. Justicia, de Javier Díez Carmona. Grijalbo

Antonio Arzamendi, exdirector de una sucursal bancaria jubilado, amanece con la noticia del asesinato de Rosa, el amor de su vida y la compañera de trabajo con quien planeaba compartir un tranquilo retiro en Choroní, su particular paraíso caribeño.

La policía habla de robo con violencia, pero el único testigo, un militar cubano retirado que llegó a la ciudad en busca de respuestas sobre el asesinato de su hijo, insiste en haber presenciado algo semejante a una ejecución. Ante el empeño de Arzamendi por conocer la verdad, el testigo, Osmany Arechabala, decide ayudarlo.

La misma noche de la muerte de Rosa aparece el cadáver de un hombre junto a un banco donde alguien ha escrito la palabra «Justicia». Dos días después, el asesinato de la hija de un acaudalado empresario de la construcción en el puerto viejo de Algorta pone en guardia a las autoridades. Y, a través de un portal de noticias sensacionalista, se comienza a difundir la teoría de que existe una organización dedicada a asesinar a empresarios y banqueros.

Osmany, Arzamendi y Borja Maruri, un investigador experto en fraudes contratado por la familia de una de las víctimas, tratarán de descubrir la identidad de los culpables y los motivos que se ocultan tras sus acciones.

La verdad no será agradable para nadie.



11. Contra la España vacía, de Sergio del Molino. Alfaguara.

En su publicación, La España vacía sorprendió por su inusual mezcla de géneros: libro de viajes, ensayo literario, novela, crónica social... Y se ha convertido ya en un clásico reciente sobre la mirada de un escritor a su país. Ahora, Contra la España vacía «no refuta ni corrige mi libro anterior, sino que pretende rascar todas las capas de sobreentendidos que se le han ido pegando. [...] Este ejercicio me lleva inevitablemente de vuelta a España, a qué diablos es este país y por qué es importante seguir doblando las esquinas del mapa

Leer este libro inclasificable, que nos habla también de banderas y partidos, equivale a dar un largo paseo charlando con decenas de escritores, de Harari a Tolstói, de Solnit a Pla, cuyas ideas recoge Sergio del Molino mientras viaja por un país que nadie ha contado como él.




12. Las Doncellas, de Alex Michaelides. Alfaguara.

A sus treinta y seis años, Mariana intenta recuperarse de la pérdida de Sebastián, el gran amor de su vida, ahogado durante unas vacaciones en una isla griega. Ella trabaja en Londres como terapeuta, pero cuando su sobrina Zoe, la única familia que le queda, la llama desde Cambridge para contarle que Tara, su mejor amiga, ha sido brutalmente asesinada cerca de la residencia de estudiantes, decide acudir en su ayuda.

Allí conoce a Fosca, un carismático profesor de Filología Clásica. El profesor mantiene un grupo de estudio con un número muy selecto de discípulas, todas hermosas y de familias elitistas, del que Tara formaba parte: las Doncellas. En el dormitorio de la joven, Mariana encuentra una postal con unos versos en griego clásico que exigen un sacrificio. Pronto los cadáveres de otras Doncellas irán apareciendo en el campus con los ojos arrancados y con una piña en la mano, y Mariana no solo deberá enfrentarse a la resolución de estos crímenes, sino a los fantasmas de su propio pasado.



martes, 22 de junio de 2021

Los diez escalones (Fernando J. Múñez)

 



Título: Los diez escalones
Autor: Fernando J. Múñez
Editorial: Planeta
Año: 2021
Nº de páginas: 587
ISBN: 978-84-08-24228-4   


Del autor:

A Fernando J. Múñez (Madrid, 1972) le comenzó el gusto por la escritura desde muy niño. Con catorce años empezó su primera novela, y sus primeros guiones de cine con dieciocho. Tras licenciarse en Filosofía, dirigió sus primeros cortometrajes y completó su formación académica en Cinematografía en Estados Unidos. En 2012 dirigió el largometraje Las nornas, proyectado en el festival de Alicante y la Seminci de Valladolid.

 


Empezó su carrera literaria en 2002 en el mundo de la literatura infantil y juvenil, donde tiene una amplia trayectoria. 

En 2019 publicó su primera novela para adultos, La cocinera de Castamar, a la que la sigue, en 2021, Los diez escalones.


Sinopsis:

Reino de Castilla, 1283 d. C. Alvar León de Lara, cardenal de la curia, vuelve a petición de su antiguo mentor a la abadía que fue su hogar, que abandonó veinte años atrás con el alma rota por un amor imposible. Su maestro desea revelarle algo que cambiará el curso de la cristiandad.

Sin embargo, la llegada de Alvar desencadenará la tragedia: enigmas tras puertas ocultas, crímenes inexplicables, símbolos que conducen a pistas y pistas que conducen a trampas. Un descenso vertiginoso que le enfrentará a la mujer que desgarró su corazón, a la intransigencia de los cobardes, a la lucha por mantenerse entre los vivos y, finalmente, a los Diez Escalones.


Opinión:

Fernando J. Muñez se estrenó en el mundo literario con muy buen pie. Fue en 2019 con La cocinera de Castamar, reseñado en este blog, y llevada a la gran pantalla en forma de miniserie que se está emitiendo en la actualidad.

Esa gran novela ya dejo entrever que este autor madrileño nos iba a proporcionar grandes alegrías a los amantes del género de la novela histórica.

La novela está formada por 45 capítulos, un epílogo, y un glosario. Está escrita en tercera persona. Cabe destacar la ambientación y la manera de narrar del autor que nos hace sentir totalmente en la época y que nos recuerda a la gran novela "El nombre de la rosa" de Umberto Eco, y es que el propio autor, ha comentado en alguna entrevista, que le rinde homenaje.

Los diez escalones nos traslada a la Castilla medieval, llena de peligros y tragedias. En 1283, el cardenal de la curia, don Alvar León de Lara, es llamado por el abad del monasterio de Urbión, don Rafael Abelardo, para que acuda rápidamente a la abadía cisterciense cercana a Burgos. En dicha abadía fue en la que creció Alvar, y de ella guarda grandes recuerdos y algún que otro secreto. 

Alvar, del cual destacaremos las grandes cualidades de un hombre como la lealtad, obediencia y sentimiento de justicia, decide ir sin falta a la abadía, después de reunirse con Felipe III de Francia para afianzar la alianza papal contra la Corona de Aragón. Antes de llegar al monasterio, se encuentra con un pequeño emisario enviado por Rafael, se trata de Mario, que conducirá a Alvar hasta Urbión y se convertirá en todo un apoyo para Alvar a partir de ese momento.

Imagen de una Abadía cisterciense prototipo, en este caso es la de Poblet, que bien podría ser parecida a la ficticia de Urbión creada por el autor.


Al llegar a Urbión Alvar se reencuentra con su maestro Rafael, con los demás monjes compañeros, y con algún que otro fantasma del pasado, como Isabel de Guzmán, de la que se enamoró en su momento y por la que estuvo a punto de dejar los votos, pero que finalmente se casó con Sancho Osorio, que en la actualidad es un cruel, despiadado y maltratador marido.

El ambiente en el monasterio tras la llegada de Alvar está totalmente enrarecido, Rafael le cuente la urgencia y premura por la que ha llamado a Alvar, que no es nada más ni nada menos que por un gran descubrimiento, Los diez escalones, algo que cambiará y pondrá en duda todas las creencias y dogmas religiosos hasta el momento. Pero antes de que Rafael pueda revelarle más cosas sobre este descubrimiento, el abad es envenenado y muerto.

Alvar luchará con firmeza por descubrir que es lo que está pasando, quién y porqué han matado al abad y cual es ese gran secreto de Los diez escalones. Como aliados contará sin duda con Mario y con algún que otro personaje, pero tendrá en contra a gran parte de la abadía y de nobles ricos de la zona. Mientras el reencuentro con Isabel, le hará despertar esa llama del amor que tenía a buen recaudo en alguna parte de su corazón, y que empezará a poner en duda sus votos.

Todo esto traerá grandes luchas internas por hacerse con el control de la abadía, por defender el secreto de Los diez escalones, algo que para algunos roza lo diabólico y para otros lo celestial, y que traerá una espiral de dolor, intriga y emociones.

Algo está claro, Alvar no se va a rendir hasta que todo se aclare, le cueste lo que le cueste, y caiga quien caiga.

Los diez escalones guardan un gran secreto que puede cambiar los dogmas religiosos del momento. Lealtad y traición, misterios y secretos, en la Castilla medieval. ¿Te lo vas a perder?



Valoración:  8/ 10 Notable