jueves, 17 de septiembre de 2020

La ciudad del alma dormida (Félix G. Modroño)

 




Título: La ciudad del alma dormida
Autor: Félix G. Modroño
Editorial: Ediciones B
Año: 2020
Nº de páginas: 441
ISBN: 978-84-666-6754-8 

Del autor:

Félix G. Modroño es un escritor vizcaíno (Portugalete, 1965), afincado en Santander. Tras publicar Villalpando, paisajes y rincones, en homenaje al pueblo zamorano de sus padres, se animó a emprender la aventura de su primera novela, La sangre de los crucificados, la primera de una saga protagonizada por el doctor Zúñiga, un peculiar investigador del siglo XVII.


Su gusto por las recreaciones históricas le llevó a escribir La fuente de los siete valles y Secretos del Arenal, con la que obtendría el Premio Ateneo de Sevilla.

Con La ciudad de los ojos grises, una ficción sobre el Bilbao de principios del siglo XX, cosechó un gran éxito de ventas y el reconocimiento de los lectores. La ciudad del alma dormida, publicada por Ediciones B, es su nueva novela, en la que continúa homenajeando a Bilbao, esta vez en uno de los momentos más difíciles de su historia: la guerra civil española.



Sinopsis:


Esta ficción histórica de suspense constituye una antigua fotografía de una ciudad herida, un viaje a unos tiempos convulsos en los que el amor debe abrirse paso aferrándose a su instinto de supervivencia, entre los escombros nostálgicos del pasado.

Cuando Ignacio se enamora a primera vista de Irene, una joven librera pelirroja, poco podía sospechar que sus sentimientos tendrían que convivir con una guerra civil a punto de estallar.

En medio de una ciudad que lucha por su subsistencia, Ignacio tendrá que cubrir para su periódico una violenta ola de crímenes que la asolan mientras Irene añora más que nunca su Gernika natal desde una Bilbao asediada. Angustiados por la guerra, pero amparados por el amor, ambos tendrán que enfrentarse a situaciones para las que ningún ser humano se encuentra preparado.


Opinión:


Bilbao es una de las ciudades españolas que me fascinan. Recuerdo la primera vez que conocí la ciudad, hace ya unos 20 años, fue una tarde de otoño y me llevé la impresión de estar en una ciudad bonita pero gris, donde los gigantes del Nervión, las grandes grúas de las metalúrgicas apostadas a orillas de la ría, te miran majestuosas y desafiantes. En visitas posteriores descubrí una ciudad que había cambiado completamente, mucho más cosmopolita, muy cuidada y con una amplia oferta cultural. 

Como dice Félix G. Modroño en su dedicatoria de la primera página, ésta es una novela para los que sonríen cuando pasean por el Arenal, para los que brindan en alguna taberna de las Siete Calles, para los que vibran con el Atlhetic o para los que se maravillan contemplando el Guggenheim. En definitiva, es una novela para los enamorados de Bilbao, porque es un gran homenaje a la capital vizcaína.


Bilbao


La novela está formada por 73 capítulos y está escrita en tercera persona. 

Temporalmente el autor nos sitúa en las navidades de 1935, en un periodo convulso de la historia española, muy complicado políticamente. Nadie puede imaginar que serán las últimas navidades en paz, y que la II República que tanto progreso está trayendo a los españoles (sufragio de la mujer, divorcio,...), acabará cayendo con el golpe de Estado del General Franco y nos someterá a una cruenta guerra entre hermanos.

En Bilbao, y de hecho en todo el País Vasco, predomina el nacionalismo de derechas del Partido Nacionalista Vasco (PNV), donde se lucha por conseguir el Estatuto de Autonomía, como hacía bien poco había conseguido Catalunya, y que finalmente se materializará en 1936, convirtiendo en lehendakari a José Antonio Aguirre.

Con todo este escenario como telón de fondo, conoceremos a Ignacio Segurola, redactor de deportes del Euzkadi, un periódico de tendencia nacionalista dirigido por don Pantaleón Ramírez.

Ignacio visita asiduamente la librería de don Emeterio Verdes, donde conoce a una joven dependienta, Irene Lasa, de la que va a acabar enamorado.

Modroño nos evoca muchos recuerdos hogareños y de la vida cotidiana del Bilbao del momento que son una delicia para el lector.

Irene Lasa vive en una encrucijada, la de como querer a dos personas a la vez, y no estar loca, como dice la canción de Antonio Machín, y es que Irene tiene otro pretendiente, Koldo Arteaga, un arrantzale (pescador) que va a dar unos momentos gloriosos. Y es que creo que la historia de Koldo e Irene ha sido para mi una de las más grandes historias de amor que he leído, que me ha hecho erizar la piel, sin duda algo excepcional.

El caso es que en la tranquila urbe bilbaína empiezan a suceder unos macabros asesinatos, de los que Ignacio se va a tener que encargar de informar en el periódico, y que con la ayuda del ex-comisario Fernando Zumalde, van a tener que investigar.

Ya tenemos pues unos ingredientes perfectos para una gran novela: ambientación excepcional, una historia de amor, y asesinatos con intriga. Pero es que además de todo esto, y de la impecable manera de narrar de Félix G. Modroño he disfrutado como un enano de los momentos históricos que el autor ha recreado a la perfección, como el bombardeo de Guernica o la batalla naval del cabo Machichaco, y de los cameos de los grandes periodistas de la época que nos va ofreciendo el autor. Así nos iremos encontrando con grandes corresponsales de guerra como George Steer, Noel Monks, Juanita Mir, Gerda Grepp o los mismísimos Robert Capa y Ernest Hemingway.


Gernika, tras el bombardeo del 26 de abril de 1937
Gernika, tras el bombardeo del 26 de abril de 1937

Sin duda el autor ha realizado una importante tarea de documentación, pero lo mejor es que ha conseguido ensamblar todas las piezas de la novela de una manera magistral.

Cuando una novela deja en el lector el poso y el sabor que nos deja La ciudad del alma dormida, es que la lectura ha merecido la pena.

La ciudad del alma dormida es un paseo por el alma de Bilbao y de sus gentes, reviviendo un periodo histórico que marcó la  manera de vivir y la persistencia de un pueblo que a pesar de las dificultades siempre ha resurgido.




Valoración:  9/ 10  Sobresaliente

miércoles, 16 de septiembre de 2020

Novedades literarias (IV)


1. Limpia tu cerebro, de David y Austin Perlmutter. Grijalbo


En una era en la que vivimos rodeados por tecnología, siempre pegados a las pantallas, sin tiempo para descansar, alimentarnos bien o hacer ejercicio, este libro nos revela que nuestros cerebros han comenzado a desarrollar tolerancia a la dopamina y a luchar por mantener un balance bioquímico adecuado que nos genera soledad, ansiedad y propensión a ciertas enfermedades. 

Los autores no sólo nos muestran cómo lo que comemos altera nuestra habilidad para acceder a nuestra corteza prefrontal, sino que nos enseñan a aplicar un protocolo de 10 días, con un plan de comidas y 40 deliciosas recetas, para desintoxicar y fortalecer nuestro cerebro, fortalecer los lazos con los demás y desarrollar hábitos más saludables.




2. La buena suerte, de Rosa Montero. Alfaguara


¿Qué impulsa a un hombre a bajarse anticipadamente de un tren y ocultarse en un pueblo de mala muerte? ¿Quiere recomenzar su vida o pretende acabar con ella? Tal vez esté huyendo de alguien, o de algo, o incluso de sí mismo, y el destino le ha traído a Pozonegro, un antiguo centro hullero que ahora agoniza. Por delante de su casa pasan trenes que pueden ser salvación o condena, mientras los perseguidores estrechan el cerco. La perdición parece estar más próxima cada día.

Pero este hombre, Pablo, también conoce gente en aquel lugar maldito, como la luminosa, incompleta y algo chiflada Raluca, que pinta cuadros de caballos y tiene un secreto. Allí todos arrastran algún secreto, algunos más oscuros y peligrosos que otros. Y algunos simplemente ridículos. También hay humor en ese pueblo triste, porque la vida tiene mucho de comedia. Y gente que finge ser quien no es, o que oculta lo que planea. Es el gran juego de las falsedades.

Un mecanismo de intriga hipnotizante desvela poco a poco el misterio de ese hombre, y al hacerlo nos muestra el interior de lo que somos, una radiografía de los anhelos humanos: el miedo y la serenidad, la culpa y la redención, el odio y el deseo. Esta novela habla del Bien y del Mal, y de cómo, pese a todo, el Bien predomina. Es una historia de amor, de amor tierno y febril entre Raluca y el protagonista, pero también de amor por la vida. Porque después de cada derrota puede haber un nuevo comienzo, y porque la suerte sólo es buena si decidimos que lo sea.



3. La Gata y el General, de Nino Haratischwili. Alfaguara

Chechenia, 1995: Nura sueña con huir de su aldea, donde los clanes marcan la ley y la guerra amenaza con aplastar todos sus sueños de libertad, que para ella se concentran en su posesión más preciada, un cubo de Rubik. Mientras tanto, en Moscú, el joven ruso Aleksandr Orlov abandona al amor de su vida para irse al frente. Veinte años después, este joven idealista y lector se ha convertido en un oligarca al que en Berlín conocen como el General, y los recuerdos de aquellos años de guerra lo persiguen. Emprende entonces un viaje en busca de la Gata, una misteriosa joven actriz a la que vio por última vez con un cubo de Rubik en la mano. La culpa, la expiación y la redención guían este viaje en el que todos tratan de encontrar su lugar.





4. Antología poética, de Mario Benedetti. Alfaguara.


«No es fácil escoger lo más representativo entre la extensa obra de Benedetti, pero confío en que en esta antología estén representados todos los Benedettis que Mario cargaba en su mochila -el oficinista rutinario, el montevideano de clase media, el periodista comprometido, el viajero curioso, el militante de la patria doméstica, el exiliado y el desexiliado, y también el intelectual parcial, el luchador político y, por supuesto, el poeta minucioso y trabajador que nunca dejó de ser-, con la esperanza de que esta selección pueda resultarle tan útil al lector familiarizado con el mundo literario del poeta uruguayo como a aquel que llegue por primera vez a sus versos. 

Mario Benedetti ha sido uno de los escritores más fecundos y populares de América Latina. Un hombre de aspecto frágil y sencillo, de gesto y voz mesurada, que acercó a la gente su palabra despojada de solemnidad. Escribió, a contramano de las modas imperantes y de la crítica, historias que son las peripecias del hombre medio. Visitó todos los géneros literarios: la novela, el relato, el teatro, pero fue la poesía su género predilecto, el que marcó más intensamente su vocación y el más abundante y popular de toda su obra. Probablemente Benedetti sea el poeta más leído en nuestro idioma y, con toda seguridad, el más cantado.»



5. Hijos del carbón, de Noemí Sabugal. Alfaguara.


Hijos del carbón es un libro que se va a leer durante años y, por ello, solo se podía haber escrito ahora. En esta obra tan singular, mezcla de autobiografía, memoria, ensayo y reportaje, Noemí Sabugal narra sus recuerdos de infancia ligados a las minas de carbón y se embarca en un viaje por los principales entornos mineros de España: Galicia, Asturias, León, Palencia, Córdoba o Teruel. En cada una de las etapas conversa con trabajadores de los pozos, con políticos, con vecinos o con comerciantes, todos ellos afectados por una transición energética que conlleva el fin de una cultura y de una forma de comprender el mundo. 

Las implicaciones económicas y sociales del cierre de las minas tendrán su correlato en las vidas de todos los «hijos del carbón», que ahora buscan un futuro nuevo y una nueva energía con la que poder ponerse de nuevo en pie.





6. La vida contada por un sapiens a un neandertal, de Juan José Millás y Juan Luis Arsuaga. Alfaguara.


Hace años que el interés por entender la vida, sus orígenes y su evolución resuena en la cabeza de Juan José Millás, de manera que se dispuso a conocer, junto a uno de los mayores especialistas de este país en la materia, Juan Luis Arsuaga, por qué somos como somos y qué nos ha llevado hasta donde estamos. La sabiduría del paleontólogo se combina en este libro con el ingenio y la mirada personal y sorprendente que tiene el escritor sobre la realidad. Porque Millás es un neandertal (o eso dice), y Arsuaga, a sus ojos, un sapiens. 

Así, a lo largo de muchos meses, los dos visitaron distintos lugares, muchos de ellos escenarios comunes de nuestra vida cotidiana, y otros, emplazamientos únicos donde todavía se pueden ver los vestigios de lo que fuimos, del lugar del que venimos. En esas salidas, que al lector pueden recordarle a las de don Quijote y Sancho, el sapiens trató de enseñar al neandertal cómo pensar como un sapiens y, sobre todo, que la prehistoria no es cosa del pasado: las huellas de la humanidad a través de los milenios se pueden encontrar en cualquier lugar, desde una cueva o un paisaje hasta un parque infantil o una tienda de peluches. Es la vida lo que late en este libro. La mejor de las historias.




7. Viaje al sur, de Juan Marsé. Lumen


En 1962 Juan Marsé recorrió las provincias de Sevilla, Cádiz y Málaga acompañado por su amigo Antonio Pérez y por el fotógrafo Albert Ripoll Guspi. Su intención era escribir una crónica de ese viaje, intercalando fotografías y titulares de la prensa franquista, de tal manera que su relato se infiltrase en la realidad que el poder oficial silenciaba. Por problemas financieros y por la presión de la censura, este magnífico documento literario y político que iba a publicar la mítica editorial Ruedo Ibérico, recién fundada en París por un grupo de exiliados españoles, no llegó a ver la luz, y durante mucho tiempo se creyó que el manuscrito se había perdido. 

Firmado con el seudónimo de Manolo Reyes -nombre real del Pijoaparte, que protagonizaría pocos años después Últimas tardes con Teresa, la novela con la que Marsé se consagró-, este libro dormía con otro título en los archivos de Ruedo Ibérico custodiados en Amsterdam. Después de una ardua labor de investigación, Lumen ha conseguido rescatarlo, así como las fotografías originales, casi sesenta años después de su creación. 

A caballo entre la narrativa de viajes, la denuncia política y el fotorreportaje moderno, Viaje al sur es un retrato social y moral de una España que estaba saliendo de la posguerra y se disponía a vivir una decisiva transformación, una narración deslumbrante que ya pone de manifiesto la extraordinaria capacidad de Juan Marsé para captar voces, dibujar personajes y recrear atmósferas.




8. El niño es el maestro. Vida de Maria Montessori, de Cristina De Stefano. Lumen


Maria Montessori fue una de las mujeres más infl uyentes de su época. Su formación multidisciplinar -en medicina, biología, antropología y fi losofía-, su pionera defensa de los derechos de las mujeres y su fe inquebrantable le permitieron concebir la educación desde una perspectiva inédita y revolucionaria que puso el foco en el niño, en dejarle espacio y tiempo, en observarlo y estimularlo de forma imperceptible según sus necesidades, confiando en su inteligencia y su capacidad de aprender por curiosidad y no por imposición. Comenzó su proyecto pedagógico con los niños del manicomio de Roma y luego dirigiendo un parvulario en San Lorenzo, uno de los barrios más pobres de la ciudad. Pronto el llamado «milagro de San Lorenzo» se extendió por el resto del país y el extranjero, donde el método de Montessori se hizo enormemente popular, con la propia Maria implicada en la instrucción de sus discípulas y en la creación de escuelas. 

Basándose en cartas inéditas y testimonios directos, Cristina De Stefano desvela la poco conocida personalidad de Maria Montessori, una mujer tan carismática como polémica, cuyo método de enseñanza sigue siendo hoy, ciento cincuenta años después de su nacimiento, uno de los más innovadores y prestigiosos.



9. La vida mentirosa de los adultos, de Elena Ferrante. Lumen


«Dos años antes de irse de casa, mi padre le dijo a mi madre que yo era muy fea». Así empieza esta novela extraordinaria sobre el descubrimiento de la mentira, el amor y el sexo, narrada por la inolvidable voz de Giovanna, una joven empeñada en conocer a su tía Vittoria, incomprensiblemente borrada de las conversaciones y álbumes de fotografías. Con ello desencadenará sin saberlo el desmoronamiento de su familia intelectual y burguesa, perfecta solo en apariencia. 

Maestra absoluta de la intriga, Ferrante siembra la trama de sorpresas y anuda prodigiosamente la misteriosa historia familiar y amorosa en torno a una pulsera que pasa de mano en mano. Nadie como ella para describir la complejidad de las pasiones humanas y todas las intermitencias del pensamiento y el corazón.



10. El consentimiento,
de Vanessa Springora.
Lumen


Con trece años, Vanessa Springora conoce a Gabriel Matzneff, un apasionado escritor treinta y seis años mayor que ella, tras cuyo prestigio y carisma se esconde un depredador. Después de un meticuloso cortejo, la adolescente se entrega a él en cuerpo y alma, cegada por el amor e ignorante de que sus relaciones con menores llevan años nutriendo su producción literaria. Más de treinta años después de los hechos, Springora narra de forma lúcida y fulgurante esta historia de amor y perversión, y la ambigüedad de su propio consentimiento. Su maravillosa novela ha hecho, según el diario Le Monde, «arder Saint-Germain-desPrés»: el caso Matzneff cuestiona a la intelectualidad francesa y a una sociedad obnubilada por el talento y la celebridad.



lunes, 14 de septiembre de 2020

Empezamos semana (14 Septiembre 2020)

Día de vuelta al cole, con nuevas lecturas:





- La operadora, de Gretchen Berg. 


A las operadoras de la centralita en Wooster, Ohio, les encanta escuchar las conversaciones de sus vecinos y ponerse a cotillear después. Vivian Dalton es una de ellas, aunque ya está un poco harta de oír trucos de maquillaje y recetas de cocina. Lo que quiere es algo gordo, algo excitante, como la existencia de espías en la ciudad o una infidelidad. Y su deseo por fin se cumple.

Betty Miller, una de las mujeres más ricas del pueblo, comenta con una amiga desconocida un secreto. Algo verdaderamente jugoso… que tiene que ver con ¡el marido de Vivian! Y lo peor de los pueblos pequeños es que un secreto lleva a otro.



Feliz semana : )



jueves, 10 de septiembre de 2020

Novedades literarias Septiembre 2020 (III)



 1. La operadora, de Gretchen Berg. Duomo Ediciones


A las operadoras de la centralita en Wooster, Ohio, les encanta escuchar las conversaciones de sus vecinos y ponerse a cotillear después. Vivian Dalton es una de ellas, aunque ya está un poco harta de oír trucos de maquillaje y recetas de cocina. Lo que quiere es algo gordo, algo excitante, como la existencia de espías en la ciudad o una infidelidad. Y su deseo por fin se cumple.

Betty Miller, una de las mujeres más ricas del pueblo, comenta con una amiga desconocida un secreto. Algo verdaderamente jugoso… que tiene que ver con ¡el marido de Vivian! Y lo peor de los pueblos pequeños es que un secreto lleva a otro.




2. La mujer de la falda violeta, de Natsuko Imamura. Duomo Ediciones


La mujer de la falda violeta es de una edad indeterminada, vive sola, no se relaciona con nadie, tiene trabajos temporales y es el entretenimiento del vecindario. Probablemente sea por esa falda violeta que nunca se quita y por seguir siempre las mismas rutinas. La gente repara en ella cuando sale de casa y los niños que juegan en la calle la persiguen e insultan. Esta mujer tiene un talento especial: es capaz de pasar entre muchedumbres sin tocar a nadie y son muchos los que han intentado toparse con ella de forma «accidental» sin conseguirlo. Sin embargo, es el objeto de la curiosidad de otra persona. Porque alguien la observa, constantemente, día tras día. Alguien que conoce todos sus movimientos. ¿Quién es? ¿Cómo sobrevive? ¿Qué pretende? Y ¿por qué desaparece de repente? La mujer de la falda violeta es una novela con altas dosis de humor que explora la vulnerabilidad y la dificultad de encontrar un lugar propio cuando se es diferente.



3. Air. La historia de Michael Jordan, de David Halberstam. Duomo Ediciones.

Jordan es responsable de algunos de los momentos más inolvidables de la historia del baloncesto y uno de los causantes de que la NBA sea lo que es hoy en día. Cuando la gente piensa en Jordan, recuerda tiros espectaculares, el baile de su cuerpo con la pelota, su sintonía con la cancha, su increíble vuelo hacia la canasta. Antes de contratos millonarios y patrocinios lucrativos, poca gente esperaba frente al televisor los partidos de la NBA, que rara vez se retransmitían. Y entonces llegó Jordan. A partir de ese momento, todo cambió y se inauguró una nueva era, capitalizada en el talento del 23, en su voluntad y competitividad sin igual. Detrás de su grandeza, se escondía un líder nato. En Air, el ganador del Premio Pulitzer David Halberstam realiza su mejor trabajo de investigación cuyo resultado es la historia fascinante sobre el mítico último año de Jordan en los Chicago Bulls, el equipo que cambió el juego para siempre.




4. Un café en el fin del mundo, de John Strelecky. Duomo Ediciones


A veces, en la vida, lo que parece ser un inesperado imprevisto puede convertirse en el atajo a la felicidad. Esto es lo que le sucede a John, el protagonista de este libro, un hombre que siempre tiene prisa pero que un día, debido al tráfico, se ve obligado a reducir la velocidad y tomar un camino secundario, real y metafórico, ajeno a lo que está a punto de encontrar: una cafetería misteriosa en medio de la nada que va a cambiarlo para siempre.

Sí, porque el café del fin del mundo está dentro de nosotros, es el lugar donde todas nuestras preguntas encuentran respuesta, en el que nuestros deseos se muestran nítidos y accesibles, y donde finalmente encontramos la valentía para cambiar.

Un libro para tener siempre sobre la mesita de noche, para leer y releer, para nunca olvidar que el único camino hacia la felicidad se encuentra en nuestro interior.




5. La segunda vida de Missy, de Beth Morrey. Duomo Ediciones


Quisquillosa, malhumorada... terriblemente solitaria. Missy Carmichael tiene una vida sin demasiados cambios ni emociones. Ya casi nunca habla con su hija, y su hijo y único nieto viven en Australia, en las antípodas del mundo. Sabe que quizá su comportamiento tiene mucho que ver con su soledad, pero cambiar puede ser tan difícil a veces. 

Un encuentro casual en el parque con dos mujeres muy diferentes entre sí y un enérgico perro le brindarán la oportunidad de adentrarse en un mundo nuevo donde hay un hogar para la esperanza. 

La segunda vida de Missy es un homenaje a la amistad, la familia y el poder del perdón, a todo aquello que convierte lo ordinario en extraordinario.




6. Años de mentiras, de Mayte Esteban. Harlequin Ibérica


El grupo editorial Vimar no pasa por su mejor momento. Su directora, Beatriz Álvarez, acuciada por las deudas, piensa que es el mejor momento para que Alejo Novoa, el autor fetiche de la editorial, vuelva a publicar. Desde los años ochenta no se ha vuelto a saber nada de él en el mundo literario. 

Inesperadamente, Novoa da señales de vida, interesado en el trabajo del redactor más gris de Vimar, Daniel Durán, un hombre capaz de imitar el estilo literario de cualquier autor. A Beatriz se le ocurre que podría enviar a Durán a hacerle una entrevista en la que trate de convencerlo para que les ceda otra novela. En el caso de que no lo consiga, siempre podría hacerse pasar por él. Beatriz está dispuesta a hacer cualquier cosa con tal de salvar al grupo, pero Daniel no está de acuerdo con ese engaño. Será su diferencia de opiniones lo que acabe acercándolos más de lo esperado. 

El genio no se copia y tampoco es posible fabricar un best seller. ¿O sí?




7. Las tinieblas y el alba, de Ken Follet. Plaza & Janes.

Año 997, finales de la Edad Oscura. Inglaterra se enfrenta a los ataques de los galeses por el oeste y de los vikingos por el este. La vida es difícil y aquellos que ostentan algo de poder lo ejercen con puño de hierro y, a menudo, en conflicto con el propio rey. 

En estos tiempos turbulentos, tres vidas se entrecruzan: el joven constructor de barcos Edgar, a punto de fugarse con la mujer a la que ama, comprende que su futuro será muy diferente a lo que había imaginado cuando su hogar es arrasado por los vikingos; Ragna, la rebelde hija de un noble normando, acompaña a su marido a una nueva tierra al otro lado del mar solo para descubrir que las costumbres allí son peligrosamente distintas; y Aldred, un monje idealista, sueña con transformar su humilde abadía en un centro de saber admirado en toda Europa. Los tres se verán abocados a un enfrentamiento con el despiadado obispo Wynstan, decidido a aumentar su poder a cualquier precio.



8. El jardín de las brujas, de Clara Tahoces. Ediciones B.


UNA MALDICIÓN CENTENARIA 

En la familia de Clara existe una leyenda: una maldición acecha la vida de todos sus miembros. Cuando decide indagar sobre el origen desconocido de esta oscura herencia, se embarca en una búsqueda que le llevará hasta el siglo XVIII y la historia de su antepasada, la IX Duquesa de Osuna. 

UN JARDÍN REPLETO DE SÍMBOLOS OCULTOS 

Ensombrecida por la muerte de varios de sus hijos, la duquesa se refugia en el diseño de su jardín a las afueras de la capital: El Capricho. Además, encargará a Goya seis de sus cuadros más oscuros, que expondrá en sus dependencias privadas. Clara empieza a investigar sobre la relación de su antepasada con la magia y el misterio, descubriendo que solo en su jardín privado pueden esconderse las claves para conocer su mundo y su historia. 

UNA SERIE DE CUADROS CON UN PODER MÁGICO 

Clara Tahoces nos introduce en un mundo fascinante a través de este relato en el que investiga sobre la historia de su propia familia. Un misterio que pervive a través de los siglos, nos demuestra que solo en el lugar donde se unen la realidad y la ficción pueden salir a la luz las mejores historias.





9. Una promesa de juventud, de María Reig. Suma de Letras.

Suiza, 1939. Santa Ursula acoge a alumnas extranjeras para el nuevo curso. Charlotte, una de las veteranas, será la encargada de integrar a Sara Suárez. Con el paso de los días, las jóvenes fraguan una amistad que se verá interrumpida por la guerra. 

Oxford, década de 1970. Caroline Eccleston prepara su tesis sobre los internados suizos en la Segunda Guerra Mundial. El hallazgo del cierre inesperado de uno de ellos enciende la curiosidad de Carol, que no duda en viajar a Zúrich para encontrar respuestas. 

Después del éxito de Papel y tinta, María Reig vuelve con una novela conmovedora narrada con fuerza y ritmo. Una promesa de juventud es la deslumbrante recreación de un tiempo de sombra que cincela la personalidad de unas adolescentes que intentan sobrevivir en un mundo lleno de demonios.


miércoles, 9 de septiembre de 2020

Novedades literarias Septiembre 2020 (II)

 


1. El bosque de los cuatro vientos, de María Oruña. Destino


A comienzos del siglo xix, el doctor Vallejo viaja de Valladolid a Galicia junto con su hija Marina para servir como médico en un poderoso monasterio de Ourense. Allí descubrirán unas costumbres muy particulares y vivirán la caída de la Iglesia. Marina, interesada en la medicina y la botánica pero sin permiso para estudiar, luchará contra las convenciones que su época le impone sobre el saber y el amor y se verá inmersa en una aventura que guardará un secreto de más de mil años. 

En nuestros días, Jon Bécquer, un inusual antropólogo que trabaja localizando piezas históricas perdidas, investiga una leyenda. Nada más comenzar sus indagaciones, en la huerta del antiguo monasterio aparece el cadáver de un hombre vestido con un hábito benedictino propio del xix. Este hecho hará que Bécquer se interne en los bosques de Galicia buscando respuestas y descendiendo por los sorprendentes escalones del tiempo.




2. La guerra de los pobres, de Éric Vuillard. Tusquets Editores


Año 1524: los campesinos se sublevan en el sur de Alemania. El levantamiento se extiende, gana rápidamente adeptos en Suiza y Alsacia. En medio del caos destaca una figura, la de un teólogo, un joven que lucha junto a los insurgentes. Se llama Thomas Müntzer. Su vida es terrible y novelesca. Pese a su trágico final, similar al de sus seguidores, fue una vida que merecía vivirse, y merecía, por tanto, que alguien la contara. Nadie mejor que el premio Goncourt Éric Vuillard para seguir los pasos de ese predicador que simplemente quería justicia. También para retratar a otros personajes que, como John Wyclif o John Ball en la Inglaterra de dos siglos antes, o Jan Hus, abrieron una brecha y, esgrimiendo la Biblia —traducida ya a las lenguas vulgares, y cuyo mensaje llega a todos—, se alzaron contra los privilegiados. 

El espíritu que animó a aquellos valientes interpela incisivamente la realidad de nuestros días: hoy como ayer, los desheredados, aquellos a los que antaño se les prometía la igualdad en el Cielo, se preguntan: ¿y por qué no conseguir la igualdad ahora, ya, en la Tierra?



3. Como polvo en el viento, de Leonardo Padura. Tusquets Editores


El día comienza mal para Adela, joven neoyorquina de ascendencia cubana, cuando recibe la llamada de su madre. Llevan enfadadas más de un año, porque Adela no solo se ha trasladado a Miami, sino que vive con Marcos, un joven habanero recién llegado a Estados Unidos que la ha seducido por completo y al cual, por su origen, su madre rechaza. Marcos le cuenta a Adela historias de su infancia en la isla, arropado por un grupo de amigos de sus padres, llamado el Clan, y le muestra una foto de la última comida en que, siendo él niño, estuvieron juntos veinticinco años atrás. Adela, que presentía que el día se iba a torcer, descubre entre los rostros a alguien familiar. Y un abismo se abre bajo sus pies.

Como polvo en el viento es la historia de un grupo de amigos que ha sobrevivido a un destino de exilio y dispersión, en Barcelona, en el extremo noroeste de Estados Unidos, en Madrid, en Puerto Rico, en Buenos Aires... ¿Qué ha hecho la vida con ellos, que se habían querido tanto? ¿Qué ha pasado con los que se fueron y con los que decidieron quedarse? ¿Cómo les ha cambiado el tiempo? ¿Volverá a reunirlos el magnetismo del sentimiento de pertenencia, la fuerza de los afectos? ¿O sus vidas son ya polvo en el viento?

En el trauma de la diáspora y la desintegración de los vínculos, esta novela es también un canto a la amistad, a los invisibles y poderosos hilos del amor y las viejas lealtades. Una novela deslumbrante, un retrato humano conmovedor, otra obra cumbre de Leonardo Padura.




4. El rey del Perú, de Juan Pedro Cosano. Editorial Espasa


Juan Pedro Cosano presenta una novela con un episodio poco conocido de esa epopeya: la aventura de Gonzalo Pizarro, hermano menor de Francisco, bastardo como él y que lo acompañó en su expedición a América en 1531, principio de la conquista del Perú. 

Tras el brutal asesinato del conquistador Pizarro por un grupo de españoles en torno a Diego de Almagro en 1541, Gonzalo encabezó una facción rebelde, enfrentada a la Corona y con el propósito de hacerse con el dominio de  los riquísimos territorios incaicos recién dominados. La historia está contada desde el punto de vista de su amante, la dama Nayaraq (nombre que en quechua significa «la que tiene muchos deseos»), testigo del fin de un mundo y del principio de otro.




5. Fin de temporada, de Ignacio Martínez de Pisón. Seix Barral


Una carretera junto a la frontera de Portugal, junio de 1977. Juan y Rosa, apenas adolescentes, tienen cita en una clínica abortista clandestina, pero un accidente les impedirá llegar a su destino. Casi veinte años después, Rosa y su hijo Iván comienzan el que será el proyecto de su vida, la recuperación de un camping en la Costa Dorada, en el otro extremo de la península. Desde que Iván nació han vivido en diferentes lugares, siempre de forma provisional, siempre solos, huyendo de un pasado que no tardará en alcanzarlos.



6. Civilizaciones, de Laurent Binet. Seix Barral


1531: Atahualpa se presenta en la España del emperador Carlos V para encontrarse con la Inquisición y el milagro de la imprenta, pero también con una monarquía exhausta por las constantes guerras, la amenaza permanente de los infieles y lo que es aún más preocupante, con pueblos a los que el hambre puede llevar al límite de la revuelta. En pocas palabras: los aliados que Atahualpa necesita para construir su imperio. 

Instructiva y fascinante, Civilizaciones es el fruto de la exquisita erudición del autor y de una imaginación desbordante: un ejercicio de audacia narrativa que contiene una profunda reflexión acerca de las huellas que dejamos en el pasado, la imperfección y ambición del ser humano y el mundo que hemos construido. 

Laurent Binet inició su carrera de manera brillante al ganar el Premio Goncourt de Primera Novela con HHhH, un libro que gozó del unánime favor de la crítica y el público internacional. Convertido ya en un autor esencial de las letras europeas, con Civilizaciones ha revalidado su éxito alzándose con el Gran Premio de Novela de la Academia Francesa.





7. El desafortunado, de Ariel Magnus. Seix Barral

Desde que terminó la guerra, el nazi Adolf Eichmann ha vivido escondido. En 1950 se establece en la Argentina peronista bajo el nombre falso de Ricardo Klement y consigue trabajo al amparo del gobierno y la comunidad alemana. Dos años después, su mujer y sus hijos se reúnen allí con él, y comienza entonces una vida plácida y discreta como padre de familia, hasta que es capturado por el Mossad en 1960. El desafortunado recrea los últimos años de libertad de uno de los criminales de guerra más enigmáticos del nazismo, en un tiempo y un lugar en el que víctimas y verdugos intentaban dejar atrás el epicentro del horror.



8. Irene y el aire, de Alberto Olmos. Seix Barral

Este libro es el relato de una promesa: que vas a ser padre. La historia de la Humanidad avala el cumplimiento de lo prometido, y un embarazo es indistinguible de otro embarazo. Pero cada nacimiento es una epopeya, a veces dramática, casi siempre feliz, llena de inquietud, humor, significaciones sociales y miedo, mucho miedo. Un largo camino extraordinario hasta que el niño «toca el aire». Una carrera de obstáculos repleta de clases preparatorias al parto, términos inverosímiles, pánicos primigenios y visitas obligadas a IKEA.




9. Tiza roja, de Isaac Rosa. Seix Barral


Tiza roja incluye más de cincuenta relatos, organizados siguiendo las secciones de un periódico, a modo de reconocimiento del vínculo que los une al ámbito de la prensa, dado que todas las historias han aparecido en diarios durante los últimos años. Revisados, ampliados e incluso, en algún caso, modificados, Isaac Rosa aborda en ellos cuestiones sociales, temas que universaliza desde una óptica muy personal que siempre ofrece nuevas lecturas e invita al debate.




10. La mujer temblorosa o la historia de mis nervios, de Siri Hustvedt. Seix Barral

 

En estas memorias, Siri Hustvedt trata de encontrar un diagnóstico que resuelva aquella misteriosa transformación. Ahondando en la historia de la medicina y en su propia biografía, y profundizando en disciplinas como la neurología, la psiquiatría y el psicoanálisis, firma un libro único en el que, en la tradición de autores como Oliver Sacks, la ciencia y la literatura caminan de la mano con el objetivo de iluminar aquello que no conocemos de nosotros mismos. 




11. Contra la igualdad de oportunidades, de César Rendueles. Seix Barral


La desigualdad ha secuestrado la democracia y, mientras la libertad se ha convertido en el valor a reivindicar por excelencia, la igualdad material sigue ausente de los programas de los partidos, a excepción de la llamada «igualdad de oportunidades», que no deja de ser una forma de elitismo que beneficia a los que más tienen. Pero hay razones éticas, económicas, sociales y medioambientales para aspirar a una sociedad más equilibrada. Una que no dé a todo el mundo lo mismo, sino a cada uno lo que necesita.







martes, 8 de septiembre de 2020

Palabra de judío (Martí Gironell)

 




Título: Palabra de judío
Autor:  Martí Gironell
Editorial: Planeta
Año: 2020
Nº de páginas: 427
ISBN: 978-84-08-23234-6

Del autor:

Martí Gironell (Besalú, 1971) es licenciado en periodismo y en literatura inglesa. Actualmente trabaja en el servicio de informativos de TV3, y colabora en el diario El Punt Avui. 

Entre sus libros publicados destacan El Puente de los Judíos (2007), que ha vendido más de 100.000 copias y que ha sido traducido a varios idiomas. 


Su siguiente novela, La Venganza del Bandolero, ganó el Premio Néstor Luján de Novela Histórica en 2008.
 

El Arqueólogo (2010) se situó inmediatamente después de su publicación en las listas de los más vendidos. 

El último Abad (2012) lo confirmó como un reconocido autor y best seller en nuestro país. 

Con El primer Héroe, da un salto en su carrera y se posiciona como uno de los autores de referencia de novela histórica y una voz fundamental dentro de la narrativa contemporánea de nuestro país.

Con La fuerza de un destino (2018) ganó el Premi Ramon Llull.


Sinopsis:


El maestro de obras Pere Baró recibe el encargo de la villa real de Besalú de reconstruir el puente que trescientos años atrás había levantado el constructor Primo Llombard. Una riada lo ha destruido y pone en riesgo la expansión y la posición comercial de la ciudad. Un joven judío, Kim, descendiente de los Llombard, encuentra la manera de participar en las obras, que se detendrán por causas que se verá obligado a investigar.

Una aventura medieval y vital que protagonizan Kim y Ester, una chica cristiana que trabaja en Barcelona entre el hospital de la Almoina y el barrio judío. Con ellos veremos cómo judíos y cristianos viven su compleja realidad mientras nos zambullimos en las costumbres del siglo XIV.

El poder de las palabras, la fuerza de las convicciones, el amor y el respeto como ingredientes básicos para levantar un puente de entendimiento entre las dos religiones. Una empresa que no será nada fácil porque encontrarán personas de un lado y del otro que están dispuestas a impedirlo.



Opinión:


Si en la actualidad hay un nombre ligado a la villa medieval de Besalú (Girona), ese no es otro que Martí Gironell.

Afamado por la novela El puente de los judíos,  de la que vendió más de 100.000 ejemplares
hace ya la friolera de 13 años, por fin Gironell nos deleita con su continuación, volviendo a las entrañas del famoso puente del río Fluvià en Besalú, que ha sido destruido por unas grandes riadas. 

Para quién a pesar de todo no lo conozca, Besalú es un precioso pueblo medieval de la comarca de la Garrotxa en la provincia de Girona, que en la actualidad tiene 2500 habitantes, pero que sin duda tiene una gran atracción por su historia y su conjunto arquitectónico.



La novela está escrita en tercera persona y contiene 45 capítulos cortos. Contiene un Dramatis personae que creo que es muy conveniente y una bibliografía muy interesante.

Retrocederemos hasta 1315 en el momento en el que el puente es destruido y sus ciudadanos, judíos y cristianos, deciden reconstruirlo, ya que el puente supone un gran avance para todos los habitantes de la ciudad y es un símbolo de poder económico y social.

De la mano del maestro constructor venido de Perpignà Pere Baró y de su capataz Guerau Subirós, se intentará hacer todo lo posible por la reconstrucción, aunque la tarea no será fácil, pues se encontrarán múltiples inconvenientes por su rivalidad con la ciudad vecina de Banyoles, que precisaran de la intervención del monarca Pere El Ceremonioso.

Yehoyakim (Kim) Lombardo, un tataranieto del primer constructor del puente, Prim Lombardo, trabajará también para ver construido nuevamente el puente.

Gironell nos sitúa en una época en la que los judíos empiezan a sufrir represiones. En la vecina Francia 
los judíos son perseguidos y ajusticiados, por lo que empiezan a huir hacia la península. Es el caso de Nissim Ben Rovén, estudioso de las leyes judías, que es acogido por la bisabuela de Lombardo ante la persecución francesa. En Besalú, así como en Girona y Barcelona, empiezan a surgir conflictos entre los integrantes de las dos religiones.

Kim y Nissim viajarán a Barcelona para intentar el trato de favor del monarca en la construcción del puente de  Besalú, y para proteger un ejemplar de un misterio libro judío. Gironell nos describirá muy bien el ambiente en la ciudad condal, donde Kim sufrirá el flechazo de cupido con la joven cristiana Ester.

Aquí es cuando Gironell emerge con fuerza para demostrar con su pluma que el amor no entiende de religiones, y que con respeto todo es posible. Conoceremos además muchas costumbres y palabras judías así como sucesos místicos que personalmente me han gustado bastante.

En Palabra de judío encontraremos aventuras e intriga política, amor y un puente que sin duda pretende ser metáfora del entendimiento entre dos culturas.


Valoración:  8/ 10  Notable

lunes, 7 de septiembre de 2020

Empezamos semana (07 Septiembre 2020)

Ya es Lunes y empezamos semana con nuevas lecturas:




- La ciudad del alma dormida, de Félix G. Modroño.

Esta ficción histórica de suspense constituye una antigua fotografía de una ciudad herida, un viaje a unos tiempos convulsos en los que el amor debe abrirse paso aferrándose a su instinto de supervivencia, entre los escombros nostálgicos del pasado.

Cuando Ignacio se enamora a primera vista de Irene, una joven librera pelirroja, poco podía sospechar que sus sentimientos tendrían que convivir con una guerra civil a punto de estallar.

En medio de una ciudad que lucha por su subsistencia, Ignacio tendrá que cubrir para su periódico una violenta ola de crímenes que la asolan mientras Irene añora más que nunca su Gernika natal desde una Bilbao asediada. Angustiados por la guerra, pero amparados por el amor, ambos tendrán que enfrentarse a situaciones para las que ningún ser humano se encuentra preparado.


Feliz semana :)