viernes, 10 de julio de 2020

El encuadernador (Bridget Collins)


Título: El encuadernador
Autora: Bridget Collins
Editorial: Plaza & Janés
Año: 2020
Nº de páginas: 478
ISBN: 978-84-01-02429-0

De la autora:


Bridget Collins (1981, Kent, Inglaterra) estudió Filología Inglesa en Cambridge e Interpretación en la Academia de Música y Arte Dramático de Londres. 



Después de haber publicado siete novelas juveniles de bastante éxito, El encuadernador ha sido una revelación en el Reino Unido. 

No solo se ha catapultado a lo más alto de las listas de más vendidos poco después de su publicación, batiendo récords de ventas y conquistando a la crítica y a los lectores, sino que la primera obra para adultos de Bridget Collins también se traducirá a once idiomas.


Sinopsis:


Imagina que los libros no solo contienen historias.

Imagina que puedes ocultar entre sus páginas tus mayores miedos, tu dolor más profundo, tus secretos más oscuros. A todo el mundo. Incluso a ti mismo. Para siempre.

Emmett Farmer, después de un largo día de trabajo en el campo, recibe una misteriosa carta que le cita a incorporarse como aprendiz de encuadernador. Es una profesión que despierta miedo y superstición en su entorno. Sin embargo, como humilde campesino sin recursos, no le queda más remedio que abandonar la granja familiar.

En la casa aislada donde vive su maestra, la anciana Seredith, Emmett aprenderá a elaborar libros que, más allá de tener unos acabados muy cuidados, son tomos mágicos que conservan los recuerdos de las personas y atesoran secretos del pasado.


Quien quiere olvidarse de algún episodio del pasado, puede acudir al lugar donde los encuadernadores encierran estas vivencias en volúmenes que guardan en una cripta bajo el taller: una suerte de biblioteca del olvido en la que todo permanece a la espera. Pero un día Emmett descubre su nombre en uno de esos libros...


Opinión:


Con una sinopsis un tanto mística, que invita a pensar que estamos ante una novela de fantasía, comenzamos la lectura de El encuadernador, ciertamente una novela a la que Plaza & Janés le ha brindado una encuadernación preciosa.

La novela está formada por 27 capítulos, divididos en 3 partes diferenciadas, narradas en primera persona. Las dos primeras partes están narradas por el mismo narrador, y la tercera por un narrador diferente.

En la primera parte, que es la más mística, será en la que conoceremos a Emmett Farmer, un joven escualido y enfermo, con alucinaciones, que ayuda a duras penas a su familia con las tareas del campo. Sus padres, Robert y Hilda, odian los libros, porque en Castleford, los libros provocan temor al estar relacionados con la brujería. Alta, es la otra hija del matrimonio.

Durante esta parte conoceremos a Seredith, una anciana de rostro arrugado, que requiere a Emmett como aprendiz de encuadernador, la anciana quiere legarle toda su sabiduría en el arte de la encuadernación, que es un proceso en el que las personas se liberan de los malos recuerdos quedándose atrapados en los libros encuadernados, y olvidándose de ellos para siempre. Hay que decir que aquí uno espera que la autora profundice en el arte de encuadernar, que podría haberse lucido hablando largo y tendido sobre el tema, pero que no lo ha hecho.

Taller de encuadernación francés del S. XVIII

Para la familia, que Emmett se dedique a esto es una deshonra, pero no pueden hacer más que obedecer a Seredith, pues Emmett padece de lo que llaman "las fiebres del encuadernador", que indican que es la persona capacitada para el oficio.

Sin embargo las cosas se complican para la anciana, y tendrá que ser el Dr. De Havilland, otro encuadernador, quien acabe formando al joven.

Como decía, esta es la parte más mística de la novela, que sin embargo llegados a este punto, se convierte en una historia más de amor que de fantasía.

Esta primera trama, de como Emmett aprende a ser encuadernador y de como Seredith le enseña el arte de encuadernar, para mi debería ser el plato fuerte de la novela leyendo la sinopsis, sin embargo, no lo es, lo que defrauda un poco al lector que espere todo un mundo de fantasía, pero la historia que sigue a continuación es lo suficientemente sorprendente y diferente como para acabar con buen sabor de boca con la novela.

Aparece en escena el joven Lucian Darnay, que pretende a Alta. Lucian es sobrino de un adinerado del pueblo, y será el narrador en primera persona de la tercera parte de la novela, de carácter altanero por su posición social, se muestra atento y cariñoso con Alta, quizá escondiendo algo más.

Y entre el misticismo de las encuadernaciones, que nos ofrecen tramas muy conseguidas, y los giros de la trama de amor, que nos dejarán la boca abierta, y donde nada es lo que parece, el lector podrá disfrutar de una novela distinta, a caballo entre la fantasía y la novela romántica.



Valoración:  7/ 10 Notable





jueves, 9 de julio de 2020

Resumiendo Junio 2020

Se nos fue Junio, y aquí os dejo el resumen de las reseñas del mes:




1. La luz invisible, de Jesús Valero

2. La extraña curación de Marta, de Mercedes de Miguel y PL Salvador.

3. La vida desnuda, de Mónica carrillo.

4. Autorretrato ecuestre sin caballo, de Martín Izquierdo.

5. El largo sueño de Laura Cohen, de Mercedes de Vega.

6. Demonios menores, grandes males, de Joan Márquez.

7. Con el amor bastaba, de Máximo Huerta.


Feliz día :)





Feliz día :)

miércoles, 8 de julio de 2020

Novedades literarias Julio 2020 (I)


1. Yoga a primera vista, de Félix Jiménez Velando. Editorial Planeta


¿Qué serías capaz de hacer por amor? ¿Te inscribirías en un curso de yoga avanzado porque va la chica que te gusta, aunque tengas la flexibilidad de un palo de escoba? ¿Te irías de retiro espiritual porque ella se ha apuntado? Jorge hace eso y más para conocer a Andrea.


Comienzan así una historia de amor casi típica hasta que Jorge le dice que no puede acompañarla al entierro de su abuela y Andrea, desencantada, decide que ya no lo quiere en su vida. A partir de ese momento Jorge intentará recuperarla mientras se ve envuelto en todo tipo de desastres laborales, sentimentales y legales que dan la vuelta a su vida.





2. Galgo corredor,
de Fernando Sánchez Dragó. Editorial Planeta


Fernando Sánchez Dragó publica el segundo volumen de sus memorias, también crónica de los años feroces del franquismo. Recoge lo sucedido desde que llegó a la universidad hasta que salió camino del exilio. Con todo, Dragó afirma que «el Madrid de la época era la ciudad más libre que he conocido nunca». Allí el joven autor vivió la bohemia, sus primeros pinitos en la literatura, la refundación del PCE, el motín del 56 y tres ingresos en la cárcel como preso político.

En esos años se casó, se fugó a Italia con el segundo gran amor de su vida y vivió apasionadamente un tercer romance. 


Un libro de política, sexo, aventuras y relaciones con personas que con el tiempo fueron muy célebres.




3. Todo lo que necesita ser dicho, de Fernando Delgado. Editorial Planeta



La jerarquía que decía predicar el amor y atizaba la guerra, el pastor amanerado en cruzada contra la homosexualidad, los custodios de la castidad entregados al abuso intramuros de la escuela o del monasterio; es decir, la doble moral sexual y de costumbres de la Iglesia católica es el asunto central de estas elegantes y agudas reflexiones de Fernando Delgado.

El autor comenta la vida de los últimos papas, del incansable y tosco Juan Pablo, del presumido Benedicto, del esperanzador Francisco. Una obra tan concisa como intensa, justiciera y reflexiva, que Delgado cierra rescatando su registro poético para recordar a tres amigos ausentes: Gloria Fuertes, Terenci Moix y Pedro Zerolo.




4. Renuncio a satanás, de María del Carmen Bandera. Ediciones Doce Calles


Novela histórica ambientada en los primeros momentos de nuestra última guerra civil. Con una prosa fluida, sigue reflejando el ambiente de posguerra, el llamado “Nacional Catolicismo”. Es decir, el maridaje entre el dictador Franco y la Iglesia Católica. Alba, la protagonista de esta historia, nace en un pueblo de pescadores situado en la costa malagueña. Nos cuenta su vida en la que queda bien patente que el oscurantismo, la miseria y la represión de la época, le amargan la vida.





martes, 7 de julio de 2020

La avenida de las ilusiones (Xavi Barroso)




Título: La avenida de las ilusiones
Autor: Xavi Barroso
Editorial: Grijalbo
Año: 2020
Nº de páginas: 526
ISBN: 978-84-253-5847-0

Del autor:

Xavi Barroso (Granollers, 1984) estudió Comunicación Audiovisual mientras devoraba libros como 1984, La ciudad de los prodigios o El retrato de Dorian Gray. 



Ha escrito guiones de humor, de divulgación y de ficción para diferentes canales de televisión y ha trabajado en el ámbito del marketing online gestionando proyectos digitales. 

La avenida de las ilusiones es su primera novela, y con ella espera colarse en la biografía de muchos lectores.


Sinopsis:


Barcelona 1909. Las hermanas Francisca y María Romero llegan a la ciudad en plena Semana Trágica para servir en casa de los Puig, una adinerada familia de la burguesía catalana. En las calles los trabajadores luchan por unas condiciones más dignas, mientras la clase alta se aferra a sus privilegios. Francisca tiene un carácter indomable y la cabeza llena de pájaros, sueña con ser artista y una vida más libre y emocionante que la que la sociedad le ha destinado. Pronto conocerá a Joan, un joven anarquista que le robará el corazón y le descubrirá el brillo y la magia del Paralelo.

Pero un fatídico acontecimiento sacude el alma de las hermanas Romero y empuja a Francisca a perseguir su sueño: convertirse en la reina de los teatros del Paralelo. Francisca buscará su lugar y jugará con sus lealtades en una Barcelona revolucionaria y en plena ebullición teatral. Conocerá el lado más oscuro de la ciudad, vivirá la humillación, la soledad, la traición y un amor imposible que marcará su vida. Pero nunca renunciará a su sueño.

En una época en que las mujeres ni siquiera tenían derecho al voto, Francisca siempre será una mujer libre.


Opinión:

Bienvenidos al Paralelo, un buen sitio para el debut de Xavi Barroso, un lugar donde se han forjado grandes estrellas, ¿Quién no recuerda a la Reina del Apolo, Lita Claver, "La maña", o a la actriz cómica, la Reina del Paralelo, Mary Sempere?. Salvando las distancias entre ellas como artistas, y las diferencias temporales, sin duda el Paralelo siempre ha sido la Avenida de las Ilusiones, es por eso que recordar todo esto, y leer la novela de Barroso, me ha emocionado mucho.

Barroso nos sitúa en la Barcelona de principios de Siglo XX, al borde de importantes conflictos políticos y sociales. La novela arranca en los hechos de la Semana Trágica de 1909, cuando el gobierno de Maura llama a filas a los reservistas para enviarlos a Marruecos, la mayoría de ellos, padres de familia, se echan a las calles como protesta en una huelga general que deja la ciudad de Barcelona en llamas, y acabará entre otros, con la ejecución de anarquista fundador de la Escuela Moderna, Francisco Ferrer i Guardia, acusado de promover las protestas.


Barcelona en llamas durante la Semana Trágica de 1919

La novela está estructurada como si fuera una obra de teatro, en 3 actos, que contienen un total de 35 capítulos, escritos en primera persona, y narrados por nuestra protagonista, Francisca Romero.

La narración en realidad da inicio en 1937. El general Kléber acaba de recuperar Belchite después de catorce días de ofensiva, y parece que el ejército de la República puede recuperar Zaragoza. El silencio ensordece las calles de Barcelona, y Francisca escribe porque tiene la necesidad de contar las verdades e infortunios de su vida, para que su historia no se extravíe y para sincerarse consigo misma. Así es como da comienzo la novela, para hacernos retroceder hasta 1909, por lo que podemos decir, que estamos ante un racconto, una narración retrospectiva del pasado, que conforme va avanzando nos lleva al momento inicial de la narración.

El protagonismo de la novela es compartido: hay dos grandes estrellas, una de ellas es la propia Avenida del Paralelo, espacio mítico de los mejores espectáculos de varietés del país: el Teatro Apolo, el Arnau, el Condal, El Español... sedes del entretenimiento proletario, frente a las Ramblas, que era la sede del teatro burgués, la otra protagonista es sin duda, Francisca Romero.




Francisca Romero es una chica de origen humilde que vive en Solsona, un pueblo agrícola del interior de Catalunya, sus abuelos son aragoneses, y sus padres trabajan el campo, donde Francisca y su hermana María les ayudan en las tareas. Un día su padre decide enviarlas a Barcelona para que trabajen sirviendo en casa de los Puig, una familia de empresarios de la alta burguesía de la capital catalana.

Allí Francisca conocerá a Joan, un joven de convicciones anarquistas, militante de la CNT y colaboracionista de Solidaridad Obrera. Francisca luchará por convertirse en una gran vedette de varietés en la Avenida de las ilusiones de Barcelona, inspirada en la gran vedette internacional Raquel Meller y en Elena Jordi, la primera mujer fundadora de una compañía teatral que construyó su propio teatro con sus recursos, sin olvidar su origen humilde y su conciencia de clase, que le hará además luchar por la defensa de los derechos de la mujer.

Mientras Barroso nos narra en voz de Francisca todos sus  problemas personales, amoríos y vicisitudes y vamos conociendo a todos los personajes que pasan por su vida, también nos narra de trasfondo y con gran maestría todo lo que va sucediendo en la ciudad durante esos años, tanto a nivel político como social: la creación de la Mancomunidad de Catalunya, la lucha por la emancipación de la mujer, la lucha por la jornada de 8 horas, la llegada de la epidemia de gripe, el gran progreso de la ciudad en 1911 con la llegada de la electrificación masiva, la ampliación de la red de tranvías o de la red telefónica y la llegada del primer avión que sobrevuela Barcelona, los intentos de legalización de la CNT, la huelga de La Canadiense, la fábrica textil de Can Batlló y muchos otros acontecimientos y lugares de una ciudad en ebullición.


El Teatro Arnau en 1910

Podremos evidenciar muy bien las diferentes clases sociales, las penurias que pasaban los obreros con duras condiciones laborales y sueldos míseros, y la actitud prepotente y opresora de la clase burguesa, que intentaba parar la revolución obrera que se estaba gestando.

Otro de los detalles que me han llamado la atención es como Barroso da luz a las relaciones homosexuales en la época, algo que se debía vivir en total secreto.

Sin duda esta novela estará entre las mejores lecturas del año, La avenida de las ilusiones, es la mejor manera con la que Xavi Barroso podía alzar el telón, ¡Viva el espectáculo!


Valoración:  9/ 10  Sobresaliente





lunes, 6 de julio de 2020

Empezamos semana (06 Julio 2020)

Empezamos semana y con ella nueva lectura:





-No digas nada, de Jon Arretxe.


El nuevo supervisor de las cámaras de la Pequeña África de San Francisco repasa una y mil veces las imágenes del último mes; pero es en vano, no hay ni rastro de Touré, se ha esfumado.

Aunque sus amigos, Sa Kené, Osmán y Xihab, tampoco conocen a ciencia cierta su paradero, saben que se ha largado harto de humillaciones y de ser utilizado por la policía. De hecho, el burkinés ha decidido desaparecer para refugiarse en un pueblo perdido del Pirineo navarro, donde le espera Adama, antiguo compañero de fatigas desde que ambos fueran los únicos supervivientes de la travesía en patera.

Con un oficio más que añadir a su variopinto curriculum, ahora Touré se dedica a cuidar ovejas, y lo único que desea es una vida tranquila, pero allá donde va su destino le persigue. Nuestro detective-vidente se verá envuelto en una serie de vicisitudes estrambóticas, y estará a punto de perder la vida intentando resolver un caso en el que nunca se hubiera querido involucrar.

El protagonista de esta novela huye de sus problemas buscando paz en otro escenario, pero esto no resuelve las dificultades a las que debe enfrentarse como migrante, es lo que nos describe Arretxe en este rural noir, con un texto sobrio, no exento de ingenio y humor.


Feliz semana :)

martes, 30 de junio de 2020

Con el amor bastaba (Máximo Huerta)


Título: Con el amor bastaba
Autor: Máximo Huerta
Editorial: Planeta
Año: 2020
Nº de páginas: 317
ISBN: 978-84-08-22169-2

Del autor:


Nacido en Utiel (Valencia) en 1971, Máximo Huerta es escritor y periodista. 




Autor de las novelas Que sea la última vez, El susurro de la caracola, Una tienda en París, La noche soñada, con la que ganó el Premio Primavera de Novela 2014, No me dejes /Ne me quite pas, La parte escondida del iceberg, Firmamento (muchas de ellas traducidas a varios idiomas). Y de los relatos El escritor, Elsa y el mar y Partir de cero; los libros ilustrados Mi lugar en el mundo eres tú, Paris sera toujours Paris y Viva la Dolce Vita. Y la colección de columnas periodísticas recogidas en Intimidad Improvisada.

Como periodista ha trabajado durante años en televisión y ha colaborado en numerosos medios escritos. Ha presentado hasta hace pocas semanas en TVE el programa A partir de hoy.


Sinopsis:

Ícaro vive con resignación la decadencia del matrimonio de sus padres, la angustia de su madre por el futuro que tendrán que afrontar solos, la confusión de su padre, la inquietud de toda la familia. Pero, mientras el niño despierta a la sexualidad gracias a la complicidad de un compañero de colegio, un día también descubre con asombro que tiene un don, es capaz de volar. Esto lo convierte en una persona admirada por sus vecinos, pero también en alguien diferente. 

En mitad de sus revueltas, los padres quieren protegerle, pero lo único que él necesita es comprensión, aceptación y cariño para completar su educación emocional y encarar el angosto pasadizo que nos conduce de la adolescencia a la madurez.


Opinión:


Decía el gran maestro Luis Eduardo Aute, en una de sus canciones: "Reivindico el espejismo, de intentar ser uno mismo". Esta es la frase con la que la faja de la novela de Huerta aparece en el mercado, cuya aparición estaba prevista para el mes de Marzo, antes de que el coronavirus entrara de pleno en nuestras vidas, y se llevara a Aute. Ahora, sin embargo, nos sirve de homenaje al maestro de "Las cuatro y diez", y además, define perfectamente la novela de Huerta.

No existe en España alguien que escriba con más sensibilidad que Máximo Huerta, utilizando una prosa poética como nadie. Pero es que la pluma de Huerta goza además de una narración precisa y elegante, de unas descripciones extraordinarias y una narración impecable.

La novela está formada por 70 capítulos cortos, más un epílogo y está dividida en 3 partes, que el autor ha llamado Libros. Al comienzo de cada parte, encontramos un epígrafe maravilloso, de Luis Landero, Virginia Woolf y Gómez de la Serna.

Aunque es una novela de narrativa contemporánea, ha querido jugar Huerta con la mitología griega, recreando en los protagonistas de la historia el vuelo de Ícaro, utilizando sus nombres para los personajes, y además dándole al protagonista, Elio Ícaro, cualidades mágicas.

Cuadro "La caída de Ícaro", de Goby, expuesto en el Museo del Prado.

Es Elio Ícaro nuestro pequeño protagonista, un niño flaco y de aspecto débil, pero que descubre que tiene algo excepcional que los demás no poseen, se puede elevar y volar, lo que le convierte en diferente. Y es ese valor, el valor de la diferencia, lo que quiere resaltar Huerta en esta novela, porque esa diferencia ante la normalidad, lejos de marginarnos, nos hace únicos, y nos permite reflexionar sobre la importancia de ser nosotros mismos, frente a lo que los demás esperan de nosotros. Además de ser participes de la historia de superación de Elio, seremos participes también, del descubrimiento del amor y de sus relaciones familiares. 

La familia de Elio está compuesta por su hermano Arístides, y por sus padres, Sol y Dédalo, que pasan por una etapa difícil en su relación. Asimismo conoceremos a otros miembros de la familia como la abuela Fidela. 

Huerta utiliza en esta novela el amor como antídoto contra todo tipo de dolencia, contra todo tipo de naufragio y como elemento de superación.

Nos deja píldoras de referentes que son habituales en Huerta, por su admiración hacia ellos, como Salgari o Ana María Matute.

La primera parte de la novela está situada en cualquier ciudad española, pero como no puede ser de otra manera, acabaremos viajando a Francia, esta vez, nos trasladaremos a Aix-en-Provence, con sus campos de lavanda, como salvación y respiro, a lo que le está sucediendo a la familia en España.


Valoración:  8/ 10 Notable





lunes, 29 de junio de 2020

Empezamos semana (29 Junio 2020)

Empezamos semana y llegamos al mes de Julio con nuevas lecturas:



- El encuadernador, de Bridget Collins.

Imagina que los libros no solo contienen historias.

Imagina que puedes ocultar entre sus páginas tus mayores miedos, tu dolor más profundo, tus secretos más oscuros. A todo el mundo. Incluso a ti mismo. Para siempre.

Emmett Farmer, después de un largo día de trabajo en el campo, recibe una misteriosa carta que le cita a incorporarse como aprendiz de encuadernador. Es una profesión que despierta miedo y superstición en su entorno. Sin embargo, como humilde campesino sin recursos, no le queda más remedio que abandonar la granja familiar.

En la casa aislada donde vive su maestra, la anciana Seredith, Emmett aprenderá a elaborar libros que, más allá de tener unos acabados muy cuidados, son tomos mágicos que conservan los recuerdos de las personas y atesoran secretos del pasado.

Quien quiere olvidarse de algún episodio del pasado, puede acudir al lugar donde los encuadernadores encierran estas vivencias en volúmenes que guardan en una cripta bajo el taller: una suerte de biblioteca del olvido en la que todo permanece a la espera. Pero un día Emmett descubre su nombre en uno de esos libros...


Feliz semana :)